Da Matta est pressenti pour diriger le projet F1 d’Audi

L’ancien pilote dirigerait l’entrée du constructeur allemand en Formule 1

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Par Franck Drui

15 septembre 2022 - 09:28
Da Matta est pressenti pour diriger (...)

Cristiano da Matta, un ancien pilote de F1 pour Toyota en 2003-2004, est devenu l’un des principaux candidats pour prendre la tête de la nouvelle équipe Audi en Formule 1 à partir de 2026.

Alors que l’avenir de Porsche en F1 reste incertain, Audi a déjà lancé un processus de recrutement agressif.

Le plan est de racheter Sauber, avec des idées déjà claires sur la série d’investissements à faire à Hinwil. Audi n’est pas intéressé à être simplement un fournisseur d’unités de puissance, le constructeur veut le contrôle et influencer les choix de l’équipe, ce que Porsche n’a pas réussi à faire avec Red Bull.

Les négociations sont en cours et lorsque l’accord sera conclu, le cadre de gestion changera probablement. Le siège d’Audi Motorsport de Neuburg verra l’ajout de nouveaux bâtiments dans les mois à venir pour le département moteur.

Le constructeur allemand n’est pas en avance et doit embaucher massivement pour développer un département qui compte actuellement 120 employés. On estime entre 250 et 350 le nombre de personnes nécessaires pour un moteur de F1.

Mais la nouvelle la plus surprenante jusqu’à présent est qu’Audi pourrait se tourner vers une ancienne star de la F1 et de l’Indycar pour diriger son projet : Cristiano da Matta.

Aujourd’hui âgé de 48 ans, le Brésilien était l’un des meilleurs pilotes de monoplaces aux USA au début de ce siècle jusqu’à ce qu’il subisse une grave blessure à la tête lors d’un accident en essai en 2006. Audi connait déjà da Matta via la Formule E, Audi ayant testé des moteurs et des batteries de FE au cours des dernières années sur sa base de Neuburg. Pour l’instant, aucun directeur d’équipe n’a été désigné par Audi.

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