Formule 1

Coulthard : Verstappen, un pilote ’exceptionnel’ qui pense ’de manière différente’

"C’est pourquoi je pense que ce championnat a été si fascinant"

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Par Olivier Ferret

29 décembre 2021 - 13:20
Coulthard : Verstappen, un pilote (...)

David Coulthard a couru pour Red Bull Racing entre 2005 et 2008 et est resté impliqué avec l’équipe autrichienne depuis.

Il fait encore quelques runs de démonstration pour son ancienne équipe, de temps à autre, chaque année.

De passage au sein de l’usine et après avoir passé le lundi après le Grand Prix d’Abu Dhabi avec Max Verstappen, Coulthard a constaté le soulagement chez Red Bull après ce premier titre mondial retrouvé.

"Red Bull une équipe très soudée et très unie. Toutes les équipes de Formule 1 sont de grandes familles, comme vous le savez, et bien sûr la célébration est quelque chose de fort pour un titre et vous pouviez voir le soulagement pour Christian (Horner). Chez Adrian (Newey) c’est un peu plus difficile à voir parce que c’est un homme plus réservé et il a eu un peu plus de succès en cours de route, mais c’était un week-end vraiment incroyable pour eux, des jours festifs ensuite. Personne n’aurait pu prédire le résultat, en tout cas la façon dont cela s’est produit, et ça a clairement ajouté aux émotions."

L’Ecossais de 50 ans était présent en tant que commentateur avec son ancien équipier, Mark Webber, lors du Grand Prix d’Abu Dhabi, et a admis qu’il ne s’attendait pas à ce que la course reparte pour un tour.

"Vous savez, j’étais dans les cabines des commentateurs avec Mark et notre commentateur principal et avec le nombre de tours qu’il restait, je ne pensais tout simplement pas qu’ils enlèveraient la voiture et ramasseraient les débris à temps car il n’y avait pas de grue à proximité dans cette zone. Donc, pour moi, nous allions avoir une de ces sortes de courses au final décevant où une voiture de sécurité roulerait jusqu’au drapeau à damier."

"En toute justice et tout le mérite en revient aux commissaires là-bas, ils ont nettoyé les débris, et tout le mérite en revient à Michael Masi, il ne voulait pas que le championnat du monde se termine sous une voiture de sécurité. Maintenant, je comprends. Bien sûr, c’est quelque chose de profondément controversé pour Mercedes, cela a été un gros choc sur le coup. Mais en termes de fin pour une saison incroyable, c’est ce qu’il fallait. Vous n’auriez pas pu écrire un meilleur scénario à Hollywood."

Coulthard a vu Verstappen être plus précis que jamais lors du redémarrage décisif dans le dernier tour.

"Ce que je pensais, c’est que Max ne voulait même pas être dans la boîte de vitesses parce qu’alors il faut réagir lorsque la voiture devant accélère. Il voulait être au niveau du côté de la voiture de Lewis, et je pense que ça résume en fait très bien l’attitude et la combativité de Max."

"Il ne pense pas comme des pilotes de course normaux parce que s’il le faisait, il serait un pilote de course normal. C’est un pilote de course exceptionnel, donc il pense d’une manière différente, et c’est pourquoi je pense que ce championnat a été si fascinant. Parce que Lewis est exceptionnel et lorsque vous mettez ces deux gars ensemble, ils ont toujours une longueur d’avance sur le reste du peloton."

"Mais nous devons mentionner Checo Perez - c’était une défense incroyable qui a permis à Max de revenir. Je n’ai jamais cru que cela pouvait être possible."

Lorsqu’on lui a demandé si Hamilton avait peut-être gaspillé sa dernière chance de devenir le seul octuple champion du monde de F1, Coulthard a répondu : "Non, pas du tout."

"Même si on ne sait pas quelles seront les forces en 2022. Mais la Formule 1 est toujours une affaire d’équipe, sa capacité à développer et à construire une voiture de course. Mercedes est en cela incroyable. Il ne fait aucun doute qu’ils ont passé du temps sur les nouvelles réglementations. Ils ont une excellente unité de puissance, donc vous savez que cela lui donne déjà une base solide."

"Lewis aurait déjà pu être neuf ou dix fois champion du monde. Il n’a pas besoin d’un huitième titre pour être considéré comme l’un des vrais grands du sport. Oui, ce serait bien de battre le record de Michael Schumacher, mais à certains égards étant donné l’état de santé de Michael, il y a quelque chose d’assez sympa dans le fait que son héritage pour le moment soit toujours intact."

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