Formule 1

‘C’est très positif’ : Szafnauer ravi des évolutions majeures sur la Racing Point

De quoi viser la Q3 sereinement ?

Recherche

Par A. Combralier

27 juillet 2019 - 08:09
‘C’est très positif’ : Szafnauer ravi (...)

Racing Point dispute peut-être un des Grands Prix les plus importants de sa saison : en effet, c’est à Hockenheim que l’écurie reçoit des évolutions importantes, notamment au niveau du fond plat, qui devraient enfin aider à faire progresser les monoplaces roses dans la hiérarchie.

En essais libres, grâce à ces nouvelles pièces, Lance Stroll comme Sergio Pérez ont navigué autour du top 10. Cela veut-il dire que ces évolutions sont aussi efficaces que prévu ?

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, a été interrogé pour répondre à ces interrogations…

« Les premières impressions étaient positives. Nous n’avons pas roulé avec les pneus les plus rapides en EL1, et nous semblions plus compétitifs que d’habitude. Mais malheureusement, cette conférence de presse se déroule en même temps que notre debrief. Il faudra obtenir le retour des pilotes et regarder les données. Nous en saurons plus samedi après-midi. Mais les premières impressions étaient très positives, oui. »

C’est ainsi cet été, un an ou presque après le rachat de Force India, que les apports financiers de Lawrence Stroll et de ses associés vont pouvoir avoir des conséquences concrètes.

« L’impact du rachat a été assez positif » confirme Otmar Szafnauer. « Amener une grosse évolution comme lors de ce week-end, par le passé, ça n’aurait pas été possible. Donc d’un point de vue budgétaire, oui, nous sommes sur de bien meilleures bases et nos plans avancent très bien. Cela prend du temps pour les mettre en œuvre. L’an dernier, par exemple, nous avions autour de 450 employés ; maintenant, autour de 430, donc ce n’est pas un immense changement, juste parce que cela prend du temps. Donc il y aura un délai entre la mise en œuvre de ces plans et les résultats effectifs. L’impact immédiat, c’est cette grosse évolution de ce week-end, et c’est une bonne chose. »

Grâce à ces nouvelles ressources, Racing Point va également construire une toute nouvelle usine…

« Nous devrions avoir tous les permis de construire avant Noël. Nous sommes dans la phase de conception de l’usine, en essayant de trouver la bonne taille pour le futur. Il faut aussi attendre un peu , pour voir à quoi ressemblera le règlement 2021, car cela aura un impact sur ce que nous construirons. Probablement, à l’horizon mi-2020, nous serons bien avancés dans la construction de l’usine. »

Parmi les options de ce règlement 2021 figure l’introduction des budgets plafonnés : pour une équipe comme Racing Point, c’est une très bonne nouvelle…

« Nous avons besoin des budgets plafonnés et nous sommes heureux de les voir arriver. Est-ce que le budget est assez bas [175 millions de dollars] ? Nous aurions espéré un montant plus faible, mais je comprends certaines équipes qui auraient dû faire des coupes en interne, parce que ce n’est pas facile. C’est une première étape, nous l’accueillons volontiers. Nous n’atteignons pas ce montant aujourd’hui, donc nous serons toujours en-dessous, mais je pense que c’est la bonne direction à suivre pour la F1. »

Racing Point F1

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less