Bottas : Dans les bons jours, je pouvais battre Hamilton

Mais le pilote Mercedes F1 était intouchable sur une saison

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Par Emmanuel Touzot

17 mars 2022 - 12:15
Bottas : Dans les bons jours, je (...)

Valtteri Bottas est revenu sur ses cinq années chez Mercedes F1. Le Finlandais a avoué très clairement qu’il avait été inférieur à Lewis Hamilton au fil de ces cinq années, et révèle même l’avoir dit ouvertement devant toute l’équipe en fin de saison dernière.

S’il pense qu’il lui était possible de battre sporadiquement Hamilton, Bottas sait aussi que le septuple champion du monde était très solide sur une saison complète. Il prédit d’ailleurs des difficultés pour George Russell cette année.

"Nous avons fait une fête à l’usine en décembre 2021" se souvient Bottas auprès du journal suisse Blick. "Tout le monde était là et j’ai dit très fort devant tout le monde ’Lewis, tu es meilleur que moi !’"

"Dans les bons jours, je pouvais battre Lewis, sans problème. Mais son niveau de base était si élevé qu’il pouvait juste réaliser les performances dont il avait besoin. Tous les pilotes dans la même équipe auront du mal à le battre sur une saison. C’est très difficile à accepter, car chaque pilote s’évalue lui-même très haut."

Bottas a découvert chez Alfa Romeo F1 un environnement plus sain pour lui. Une des raisons à cela est la pression moindre que chez Mercedes, qu’il attribue en particulier à la présence de Hamilton de l’autre côté du garage.

"Bien sûr, c’est un honneur de piloter pour Mercedes. Mais la pression n’est pas aussi forte dans la plupart des autres équipes. Principalement parce que vous êtes à côté de Lewis Hamilton. Vous êtes comparé dans presque toutes les séances d’essais."

En revanche, Bottas ne sous-estime pas le travail de Hamilton pour arriver à ce niveau, et réfute que le Britannique se repose sur son talent : "C’est faux. Lewis travaille presque plus dur derrière des portes fermées que sur la piste."

"Il utilise également chaque minute libre les week-ends de course pour rester au top de sa forme physique et pose toutes les bonnes questions à toutes les bonnes personnes. Il n’y a pas de temps perdu avec lui."

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