Alpine F1 doit retrouver sa fiabilité pour finir devant McLaren

Des points précieux perdus au Mexique

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Par Franck Drui

31 octobre 2022 - 10:58
Alpine F1 doit retrouver sa fiabilité

Alpine F1 Team a marqué quatre points à l’issue du Grand Prix du Mexique. Esteban Ocon a terminé huitième sur le circuit Autodromo Hermanos Rodriguez, qui a vu Fernando Alonso abandonner à six tours du but en raison d’un cylindre défaillant.

Avant l’abandon malheureux de Fernando, l’équipe se dirigeait vers un tir groupé aux septième et huitième places, même si Esteban a dû composer avec des problèmes de refroidissement dans la dernière partie de la course.

Les deux pilotes ont pris de bons départs, Fernando prenant la mesure de Lando Norris et Valtteri Bottas pour s’emparer de la septième place, quand Esteban prenait également le meilleur sur la McLaren n°4 pour se hisser à la neuvième place à la fin du premier tour.

Esteban s’est arrêté au 34e tour pour chausser les pneus Durs - dans l’optique d’aller jusqu’au bout des 71 tours de course - alors que Fernando a attendu le 42e passage pour chausser la même gomme. Après son arrêt, l’Espagnol s’est maintenu au septième rang, juste devant Esteban, auteur d’une belle manœuvre de dépassement à l’extérieur du virage 1 sur Bottas.

Au 52e tour, Fernando a perdu un cylindre et a fait de son mieux pour gérer le manque de puissance, avant de devoir abandonner au 65e tour. Esteban s’est maintenu à la septième place mais a dû faire face à des problèmes de refroidissement - un problème récurrent à Mexico City en raison de l’altitude élevée - et a été dépassé par Daniel Ricciardo au 60e tour. C’est finalement à la huitième place qu’il est passé sous le damier.

Pour Otmar Szafnauer, Team Principal, "nous savions que cette course serait un défi en raison des conditions uniques de Mexico."

"Nous repartons déçus car une seule de nos voitures a vu le drapeau à damier. Malheureusement, Fernando a subi une panne de cylindre au 52e tour et a dû se débrouiller avec cinq cylindres - ce qui entraîne une perte de puissance significative - pour essayer de rester dans les points. Mais il a finalement dû abandonner la voiture."

"De son côté, Esteban a été confronté à des problèmes de refroidissement dès le début de la course, il a dû lever le pied par moments, ce qui n’a pas été sans incidence sur ses chronos. Il s’est bien débrouillé pour ramener la voiture en huitième position et marquer des points précieux pour l’équipe."

"Nous savons que la fiabilité sera la clé dans la lutte pour le championnat et c’est quelque chose qui nous fait dorénavant défaut en dépit d’un bon niveau de performance lors des dernières courses. Nous devons absolument maîtriser ce problème lors des deux dernières manches de la saison si nous voulons atteindre nos objectifs. Je suis convaincu que nous pouvons résoudre ces soucis avant les deux dernières courses."

Alpine F1 Team - Renault

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