Alonso et Alpine F1 créent la surprise lors des Libres à Bakou

Une vitesse de pointe impressionnante pour l’A522

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Par Olivier Ferret

10 juin 2022 - 19:19
Alonso et Alpine F1 créent la surprise

Alpine F1 Team a retrouvé, aujourd’hui, les rues rapides et animées de Bakou. Fernando Alonso et Esteban Ocon ont constamment pointé dans le top 10 des deux séances d’essais libres, avant les qualifications du Grand Prix d’Azerbaïdjan 2022, programmées demain.

Les deux hommes se sont familiarisés avec les conditions lors de la première séance d’essais libres, devant notamment composer avec le vent balayant les 6,003 km du circuit de Bakou City aujourd’hui. Après avoir utilisé les pneus Medium durant la majeure partie de la session, les deux pilotes sont passés aux pneus Tendres vers la fin. Avec les pneus rouges, les plus efficaces sur un tour lancé, Fernando a signé le cinquième temps grâce à un tour bouclé 1’46’’571, cinq rangs devant Esteban, crédité d’un tour en 1’46’’917.

Durant la deuxième séance, alors que la lumière commençait à décliner, tout comme la température de la piste, les deux pilotes ont continué à essayer les pneus Pirelli Medium et Tendres. Avec ces derniers, l’Espagnol s’est hissé au quatrième rang en 1’44’’142, tout en signant le meilleur troisième secteur absolu.

« Avec le vent et le caractère rapide du circuit, les conditions sont souvent délicates ici. Mais je pense que nous avons bouclé un vendredi classique, durant lequel nous avons pu tester certains de nos nouveaux éléments. Il nous faut encore optimiser certaines choses au niveau des réglages avant les qualifications de demain. Cependant, nous semblions rapides aujourd’hui, et nous allons travailler cette nuit pour nous assurer de toujours être sur ce genre de rythme demain. Nous sommes performants en ligne droite. Sur ce type de circuit, tout est histoire de compromis, mais nous verrons comment nous nous en sortons demain. »

Régulièrement dans le top dix, Esteban a lui terminé neuvième, avec un meilleur temps de 1’44’’609 et la meilleure vitesse de pointe dans le secteur 3. Cette vitesse a impressionné tout le paddock à Bakou !

« Ce fut, pour nous, une journée très correcte dans son ensemble. Bakou est le genre d’endroit où il vous faut vraiment tirer profit des séances d’essais libres, en bouclant un maximum de tours. Ici, comme à Monaco, la confiance est la clé. Il est primordial de trouver les bons points de freinage, car il y a beaucoup à gagner. La voiture semble compétitive, ce qui est agréable à voir. À nous de tout bien mettre en ordre demain. »

Alan Permane, Directeur Sportif, revient sur la journée d’Alpine, qui faisait débuter de nombreuses évolutions, notamment du côté des pontons.

« Nous sommes très heureux de cette journée. Nous avons apporté quelques évolutions à Bakou et tout semble bien fonctionner. Les pilotes sont raisonnablement satisfaits de leurs voitures, même s’il y a encore, bien évidemment, quelques voies d’amélioration à explorer. Les deux séances se sont déroulées comme prévu, de manière très limpide. Nous avons travaillé sur les pneumatiques et avons compris où nous devions être, quelle que soit la quantité de carburant embarquée. Le vent joue assurément un rôle ici, avec des rafales à même de surprendre les pilotes, comme nous l’avons vu à plusieurs reprises. Surtout dans les deux derniers virages, très délicats à négocier avec le vent arrière. Ce fut une journée studieuse et nous sommes impatients de disputer les qualifications demain. »

Alpine F1 Team - Renault

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