Formule 1

Russell, de la classe d’un Leclerc ? Lowe le souhaite...

Mais il se dit prêt à être patient

Recherche

Par Valentin Vilnius

30 décembre 2018 - 09:49
Russell, de la classe d'un Leclerc ? (...)

Qui succédera à Charles Leclerc pour devenir le meilleur rookie de l’année 2019 ? George Russell chez Williams, Alexander Albon chez Toro Rosso et Lando Norris chez McLaren, seront tous trois en lice pour cette distinction honorifique.

George Russell part certainement favori : le Britannique a dominé ses deux compères en F2, et aura l’avantage de démarrer sans pression particulière, chez Williams.

Paddy Lowe, le directeur technique à Grove, a justement dressé un parallèle entre George Russell et Charles Leclerc.

« Nous avons une paire de pilotes hétéroclite [Russell est un rookie, Robert Kubica est expérimenté] pour l’an prochain, ce qui est incroyablement excitant. George est l’un des meilleurs talents à venir, je pense, pour la F1 aujourd’hui. Nous avons vu les performances de Charles, après avoir gagné le titre en F2. Et j’espère que nous verrons briller un talent de la même classe avec George. »

N’est-ce pas trop mettre la pression sur le protégé de Mercedes ? Conscient de ce risque, Paddy Lowe tempère.

« Mais nous devrions être patients sur ce sujet. De ce que j’ai vu les années précédentes, le temps d’adaptation à la F1 peut être différent pour tout pilote. Certains sont plus lents, d’autres sont plus rapides, et ça n’indique pas vraiment leur futur niveau une fois qu’ils se seront faits à la discipline. »

« Donc nous n’allons pas aborder la saison prochaine avec des attentes particulières au sujet de George, si ce n’est que sur le long terme, nous nous attendons à ce qu’il soit l’une des figures de proue de ce sport. »

Paddy Lowe a une expérience certaine pour faire grandir les jeunes pilotes. Il était chez McLaren quand Lewis Hamilton, après avoir gagné le titre en GP2, était arrivé en 2007, avec le succès que l’on sait.

« J’ai été assez chanceux pour avoir travaillé avec Lewis durant sa première saison, en tant que rookie. Donc je connais certains des défis à venir. Ce sera intéressant de voir comment ça se passera avec George. »

Williams F1

expand_less