Wolff : Le weekend d’Interlagos a davantage soudé Mercedes F1

L’équipe et Hamilton sont plus déterminés que jamais

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Par Paul Gombeaud

15 novembre 2021 - 09:24
Wolff : Le weekend d'Interlagos (...)

L’écurie Mercedes F1 aura vécu de véritables montagnes russes ce weekend au Brésil.

Elle a vu son pilote Lewis Hamilton pénalisé lors des qualifications sprints où il partait dernier puis lors du Grand Prix où il prenait 5 places de pénalité pour changement de moteur, mais tout est bien qui finit bien pour la firme allemande puisque le Britannique l’a finalement emporté après une lutte de haut vol face à Max Verstappen.

Tout semblait en tout cas aller contre Mercedes à Interlagos comme le confie d’ailleurs Toto Wolff, le patron de l’équipe. Le dirigeant autrichien ne digère d’ailleurs toujours pas le fait que Verstappen n’ait pas reçu de pénalité pour avoir poussé Hamilton en dehors de la piste.

Mais finalement, c’est avec 11 points d’avance sur Red Bull au championnat constructeurs que Mercedes quitte le Brésil tandis que les espoirs d’un huitième titre en F1 pour Hamilton sont intacts.

"Quel weekend de la part de l’équipe," a déclaré Wolff. "Nous l’avons débuté du mauvais pied avec notre pénalité moteur, nous avons été disqualifiés des qualifications, ce qui était un vrai coup dur, et même durant la course les éléments semblaient aller contre nous."

"Cette équipe a toujours été unie, mais ces incidents nous ont rapproché davantage. Nous allons nous battre et je crois que avons tous vécu dans le garage le même sentiment d’injustice qui a habité Lewis toute sa vie."

"Le samedi, Lewis a produit l’un des plus beaux pilotages que nous ayons vu. Je ne sais pas combien de dépassements il a réalisé sur l’ensemble du weekend, mais il était absolument partout. Et hier sa course fut parfaite."

"Max l’a poussé hors de la piste au virage 4 et Lewis a été intelligent en évitant le contact. C’était super de voir ces deux pilotes se battre mais ne pas donner une pénalité de cinq secondes ? Franchement !"

Toto Wolff a également tenu à souligner le travail important de Valtteri Bottas à Interlagos. Le Finlandais avait dans un premier temps devancé Verstappen lors de la qualification sprint avant de terminer sur le podium le dimanche.

"Valtteri a marqué des points précieux hier et son pilotage a été excellent tout le weekend, c’est un très beau podium pour lui qui fait suite à sa victoire lors de la qualif sprint."

"La saison continue de nous offrir du spectacle et vous pouvez voir à quel point les tendances peuvent changer rapidement. Nous étions battus la semaine dernière au Mexique, cette fois nous étions les plus rapides."

"Red Bull devrait être très forte au Qatar, c’est attendu. Que le meilleur gagne. C’était eux au Mexique, nous au Brésil, et nous nous battrons jusqu’au bout."

Du côté d’Andrew Shovlin, responsable de l’ingénierie en piste chez Mercedes F1, on est également impressionné par le performance de Hamilton et on se réjouit du niveau affiché par la W12 sur l’ensemble du weekend.

"Nous avons assisté à des performances exceptionnelles de Lewis ces dernières années mais ce que nous avons vu là était incroyable, nous n’avons pas une voiture dominante comme ce fut le cas lors des saisons précédentes alors le weekend qu’il a réalisé était superbe."

"Valtteri a de son côté perdu du terrain au départ de la course en étant poussé au large au premier virage, ce qui l’a mis en difficulté jusqu’au virage 4. Mais après ça, il a réalisé un très bon travail en terminant sur le podium, le voiture de sécurité virtuelle nous y aidant. Il réduisait même l’écart sur Max à la fin et nous aurions aimé que la course soit plus longue de quelques tours supplémentaires."

"Au cours d’un weekend intense où la victoire et le double podium sont à souligner, l’aspect le plus encourageant est la performance affichée par notre voiture sachant que nous n’étions pas très performants ici en 2019, ainsi que la solidarité de l’équipe et de nos pilotes lors d’un weekend compliqué."

"Nous avons hâte de relever le défi qui nous attend au Qatar et nous travaillerons sans relâche dans les jours à venir pour essayer d’être dans la meilleure forme possible."

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