Formule 1

Williams F1 perd un vrai ’fer de lance’ avec Russell

Mais Robson est aussi enthousiaste sur Albon

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Par Alexandre C.

19 septembre 2021 - 18:03
Williams F1 perd un vrai ’fer de (...)

Si Williams est entrée 3 fois dans les points, au cours des 4 derniers Grands Prix, et occupe assez confortablement la 8e place au classement des constructeurs, devant Alfa Romeo, c’est en bonne part grâce à George Russell.

Mais comme on pouvait le craindre à Grove, George Russell partira bien de l’équipe l’an prochain pour évoluer chez Mercedes, où il remplacera Valtteri Bottas.

La perte de George Russell est donc autant prévisible que rude pour Williams, qui a dû se tourner vers Alexander Albon pour le remplacer.

Dave Robson, directeur de la performance, semble déjà nostalgique de sa pépite britannique…

« Ces dernières semaines ont été un peu comme des montagnes russes. Il y a eu de très bons moments et, pour être honnête, maintenant, à la fin d’une série de trois Grands Prix, c’est assez fatigant. »

« Mais on s’est bien amusé. C’était bien d’avoir un peu de chance et un succès vraiment dur et bien mérité. »

« En ce qui concerne la perte de George, nous perdons beaucoup de talent, nous perdons un véritable fer de lance, qui occupe une grande place dans tout ce que nous faisons sur les circuits ; donc il faudra un peu de temps pour le remplacer. »

« Nous sommes tous un peu tristes de voir George partir, mais d’un autre côté, nous sommes très heureux pour lui et fiers de ce que nous avons fait pour l’aider à atteindre cette position. »

Heureusement dans le même temps, Nicholas Latifi est en vraie progression : il a même battu pour la première fois George Russell en qualifications (certes sprint) à Monza. Et Alexander Albon est aussi un vrai atout avec sa connaissance de l’équipe Red Bull.

« Toute l’expérience qu’il [Latifi] acquiert aide vraiment à intégrer Alex et toute son expérience avec Red Bull, je l’espère, sera aussi très bonne. »

« Je ne le connais pas du tout. Évidemment, je connais un peu son passé en termes de faits et de chiffres et tout cela est vraiment impressionnant et de très bon augure. »

Robson est aussi rassuré par le fait que George Russell et Nicholas Latifi n’ont eu que des éloges à faire sur le futur pilote Williams...

« George et Nicky le connaissent très bien et j’ai eu une petite discussion avec eux sur la façon dont il va s’intégrer et sur ce dont il aura besoin de notre part. »

« Nous avons hâte d’apprendre à le connaître dès que possible et de commencer à construire une relation pour l’année prochaine. Tout cela s’annonce très bien et très excitant. »

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