Formule 1

Williams F1 arrive ‘sans illusion’ sur sa compétitivité en Autriche

Viser les points, un idéal hors d’atteinte ?

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Par A. Combralier

30 juin 2020 - 15:04
Williams F1 arrive ‘sans illusion’ (...)

Williams est de retour à la compétition comme les autres équipes de F1 ce week-end, en Autriche. Si l’équipe est en difficulté sur le plan financier, l’espoir d’un redressement sportif est permis.

Dave Robson, l’ingénieur de course en chef chez Williams, rappelle que cela fait « longtemps, en prévision de l’évènement à Melbourne » que son équipe se prépare pour cette course, tant du côté de la voiture, que des pilotes et des ingénieurs.

« Nous avons hâte de faire vrombir les moteurs et d’être prêts pour les EL1. »

« Ces derniers mois, en raison du confinement, nous avons arrêté de travailler sur les voitures. Depuis le déconfinement cependant, nous avons travaillé dur pour faire en sorte que l’ensemble de l’équipe, sur le plan opérationnel, soit prête pour le début de la nouvelle saison. Il y aura des tensions et des inquiétudes à chaque fois que la voiture roulera, mais c’est cette poussée d’adrénaline, et ce sentiment d’excitation et de danger, qui nous rappellent que l’action en piste nous a tellement manqué. »

« La nature de la Formule 1 en 2020 est un peu différente de la normale et c’est pourquoi nous allons disputer les deux premières manches de cette saison au Red Bull Ring. Le tracé de la piste ainsi que les composés des pneus sont les mêmes pour les deux événements, et donc si les conditions météorologiques sont stables, nous avons une rare occasion de tester les voitures et les pilotes pendant deux week-ends de course complets, dans des conditions presque identiques. »

Le circuit du Red Bull Ring est souvent piégeux, mais est aussi attractif sur le plan du pilotage comme sur le plan visuel, rappelle Robson.

« L’Autriche est un circuit délicat pour occuper le rôle de première course de la saison, car le circuit exige un appui efficace, de fortes caractéristiques de tenue de route, et souvent des niveaux très élevés de refroidissement pour l’unité de puissance. Le tour est court et il y a peu de possibilités de rattraper une erreur, ce qui augmente la pression sur les pilotes et les ingénieurs. Cela dit, c’est un cadre magnifique pour les courses de Formule 1, et il offrira une ambiance et une intensité exceptionnelles malgré le fait qu’il se déroule à huis clos. »

Avec quels espoirs Williams peut aborder cette course ? Viser les points, est-ce un objectif réaliste selon Robson ?

« La dernière fois que nous avons fait rouler la voiture à Barcelone, nous avons été encouragés par les améliorations apportées depuis la fin de 2019, mais nous ne nous faisons pas d’illusion sur la nécessité de continuer à travailler dur et de profiter de toutes les occasions qui se présentent pour nous faire progresser. Nous sommes également conscients que les équipes auront saisi l’occasion d’améliorer leurs voitures depuis février ; plus que jamais, il est difficile et inutile de prédire le rythme de notre concurrence. »

« Nos premiers efforts consisteront à tirer le meilleur parti de notre voiture, à veiller à ce qu’elle soit fiable et exploitable en course, et à apprendre davantage de choses pour la série de courses intenses qui nous attend. George et Nicholas connaissent tous deux le circuit, ce qui nous permettra de nous concentrer sur l’ingénierie pendant la course de vendredi. »

« Nous sommes heureux et reconnaissants de pouvoir retourner faire ce que nous aimons, mais tout le monde à Williams, et dans toute la Formule 1, se souvient de ceux qui ont souffert, et de ceux qui continuent à souffrir, de la pandémie actuelle de Covid-19. Nous espérons que le début de la saison 2020 de F1 offrira un petit sentiment de retour à la normale et proposera un nouveau divertissement passionnant alors que le monde se réveille lentement d’une période prolongée et difficile. Nous sommes confrontés à un nouvel avenir, mais nous l’affronterons de manière équitable, respectueuse, coopérative et pleinement inclusive. »

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