Formule 1

Whitmarsh compare davantage Hamilton à Häkkinen qu’à Schumacher

Il lui prête "une aura exceptionnelle" digne de Senna

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Par Emmanuel Touzot

8 novembre 2020 - 15:51
Whitmarsh compare davantage Hamilton à

Ancien directeur de McLaren, Martin Whitmarsh a eu l’occasion de travailler avec les meilleurs pilotes au monde, et parmi certains des meilleurs de l’Histoire de la F1. Arrivé en 1989 comme directeur des opérations dans l’équipe britannique, il a travaillé avec Ayrton Senna jusqu’en 1993.

Par la suite, il a collaboré avec Mika Häkkinen de 1993 à 2001, Kimi Räikkönen de 2001 à 2006, ou encore avec Lewis Hamilton (photo en 2009) de 2007 à 2012. Il révèle quels pilotes l’ont marqué particulièrement.

"J’ai beaucoup de souvenirs heureux de Jenson Button, Mika Häkkinen, Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya et même Fernando Alonso" se souvient Whitmarsh. "Ce sont tous des pilotes exceptionnels."

"Mais les deux qui se démarquent, selon mon expérience, qui avaient ce genre d’aura exceptionnelle, sont Ayrton Senna et Lewis Hamilton. Ayrton avait déjà ça quand je l’ai rencontré. Lewis ne l’avait pas au début. Cela a grandi avec lui, et il a tout fait lui-même. Je suis chanceux d’avoir vu cette évolution de près."

Interrogé sur la comparaison entre Hamilton et Michael Schumacher, le Britannique reste neutre, jugeant qu’il n’a pas pu avoir une image de l’Allemand autre que celle du rival à battre à tout prix.

"Je ne pouvais jamais voir Schumacher du côté où j’aurais pu avoir à le percevoir. Il était toujours le méchant, le rival qui jouait des jeux sournois et essayait de gagner face à mon pilote. Donc je ne peux pas être neutre avec Michael."

Néanmoins, il compare plus facilement Hamilton à Häkkinen qu’à Schumacher : "Lewis est impitoyable, mais il veut gagner justement. Je ne pense pas que Schumacher s’en souciait beaucoup. Vous devez respecter ceux qui parviennent à conserver un niveau d’innocence et de sincérité, comme Lewis et Mika. Ils n’ont jamais rien fait de méchant."

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