Villeneuve et Berger sont impressionnés par Alonso

"Il n’abandonne jamais rien"

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Par Olivier Ferret

28 juin 2022 - 13:31
Villeneuve et Berger sont impressionnés

Jacques Villeneuve a comparé Fernando Alonso et Max Verstappen après que les deux pilotes se soient alignés ensemble pour la 1ère fois en tête de la grille pour le Grand Prix du Canada.

Le champion du monde 1997 a déclaré que l’Espagnol ressemblait à Verstappen dans son acharnement et son refus de renoncer à quoi que ce soit.

"Il a un parcours un peu similaire à Max chez Red Bull. Il lui a fallu un peu de temps pour prendre de la vitesse dans l’Alpine et amener l’équipe à travailler avec lui, à travailler dans sa direction, à développer la voiture dans sa direction," explique Villeneuve, qui a été le coéquipier d’Alonso pendant trois courses chez Renault en 2004.

"Mais il n’a pas eu de chance cette année, que ce soit dans les stratégies, les arrêts au stand, les voitures qui tombent en panne. Au Grand Prix du Canada, le moteur a également perdu de la puissance et cela l’a fait rétrograder. Même chose avec les arrêts aux stands avec la voiture de sécurité virtuelle."

"Donc, il semble qu’il porte une sorte de poids avec lui et chaque fois que je lui parle, il me dit : ’ça ne va jamais bien’. Mais il résiste, il est comme Max, il n’abandonne jamais rien."

"Il est passionné par la course et c’est un battant, il n’abandonne jamais. Il a toujours faim. C’est incroyable."

Alonso aura 41 ans en juillet et est le pilote le plus âgé sur la grille, mais Villeneuve pense que l’expérience peut compenser.

"L’âge vous affecte lorsque vous n’êtes plus prêt à prendre le risque, vous n’êtes plus prêt à faire les sacrifices là où vous préférez être à la maison plutôt que de prendre le risque sur la piste. Et c’est là que vous commencez à ralentir. C’est alors que votre esprit n’y est plus."

"Physiquement, de nos jours, nous mangeons mieux, nous nous entraînons, donc vous ne vieillissez pas aussi vite et cela dépend aussi de comment vous vous êtes usé dans votre carrière de pilote."

"Mais si la faim est toujours là, même si vous perdez un dixième ou deux, cela est largement compensé par l’expérience. Et comme vous pouvez le voir maintenant, Fernando est un pilote très expérimenté. Il n’est pas le plus jeune sur la grille mais regardez ce qu’il fait contre Esteban Ocon maintenant. Il est là quand il le faut."

Gerhard Berger enthousiaste lui aussi

Le patron du DTM et ancien pilote de F1, Gerhard Berger, ne doute pas lui non plus que les talents de Fernando Alonso restent intacts malgré son âge.

"C’est un pilote brillant, j’ai adoré le voir en première ligne au Canada parmi les top teams. Son âge ne joue pas contre lui. Au contraire. Il pourrait remporter le championnat s’il était assis dans une Red Bull ou une Ferrari, oui ! J’en suis sûr à 100% !"

"Je dois dire qu’avec son talent, Alonso pourrait avoir cinq titres de champion du monde selon moi. Après McLaren, il a un peu fermé des portes derrière lui mais s’il avait été dans une Mercedes, il aurait cinq titres mondiaux."

Alpine F1 Team - Renault

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