Formule 1

Verstappen frétille d’excitation avant Zandvoort mais ne fera ‘rien de fou’

L’Armée orange va-t-elle porter son Général ?

Recherche

Par Alexandre C.

1er septembre 2021 - 07:42
Verstappen frétille d’excitation (...)

Très étrangement, c’est comme vainqueur de la dernière course que Max Verstappen se présente officiellement à Zandvoort, pour "son" Grand Prix, puisque l’histoire retiendra que l’épreuve la plus courte de l’histoire, en Belgique, aura été remporté par le pilote Red Bull.

En regardant vers la Belgique et avant de se tourner vers les Pays-Bas, le Néerlandais estime que chaque point est de toute manière bon à prendre cette année.

« Ce n’est pas la façon dont vous vous attendez à gagner une course et ce n’est pas la façon dont nous voulions que le week-end se déroule, mais une victoire est une victoire et les points sont toujours importants pour les deux championnats et nous devons maximiser chaque opportunité. Bien sûr, en tant que pilotes, nous voulions tous courir et faire le spectacle pour les fans, mais ce n’était pas une décision facile à prendre et le manque de visibilité signifiait que ce n’était pas sécuritaire, donc nous devons respecter cela. »

C’est donc « son » Grand Prix qui arrive ce week-end : Max Verstappen sera chez lui à Zandvoort pour le retour du Grand Prix des Pays-Bas, et c’est même en raison de sa popularité que la course fait son retour cette année au calendrier.

Avant de disputer la course devant ses fans, Max Verstappen est en effet plein d’excitation, surtout après avoir été privé de vraie course à Spa…

« J’ai vraiment hâte d’y être et j’espère que nous pourrons en faire un grand week-end. Bien sûr, j’espère que la piste deviendra complètement orange. Cela n’est pas arrivé à Zandvoort depuis si longtemps. Je ne m’y attendais pas moi-même il y a encore quelques années. »

« Ce serait fantastique de gagner sur un circuit à domicile, mais ça doit être un peu un défi. Avec autant de fans dans les tribunes, on a toujours envie de bien faire en tant que pilote. Mais il serait fou de ma part de dire que je suis plus impatient de faire un résultat maintenant. Ce ne serait pas juste. J’essaie de tirer le meilleur parti de chaque week-end. »

Max Verstappen a déjà pu rouler à Zandvoort, en 2014 en Formula 3 Masters et en volant d’une F1 de plusieurs années l’an dernier, pour découvrir le premier « son » circuit. Est-ce un avantage ? Peut-être…

« Je n’ai participé qu’à une seule course à Zandvoort et c’était dans une Formule 3. À l’époque, on m’appelait "le fils de", mais c’est l’inverse qui va se produire maintenant [rires]. La piste a bien sûr changé depuis, avec quelques virages modifiés. Déjà dans la F3, les virages étaient vraiment agréables et ils étaient assez rapides, donc je suis excité à l’idée de courir à nouveau dans la voiture de F1 avec encore plus d’adhérence. J’ai aussi été là quelques fois avec Red Bull pour des essais dans une ancienne F1, donc j’ai fait quelques tours sur la nouvelle piste dans une F1, ce qui pourrait être utile lors des premiers tours. »

D’ores et déjà, que ce soit à Spa ou au Red Bull Ring, Max Verstappen a pu constater sa popularité dans les tribunes...

« Je comprends certainement ce qui se passe autour de moi. Il y a suffisamment de lignes droites sur les circuits pour jeter un coup d’œil. Et dans les tours lents aussi. J’espère voir beaucoup d’orange sur les tribunes et dans les dunes. Et beaucoup de fumigènes, comme nous l’avons vu en Autriche. »

« Ce sera spécial d’avoir une course aux Pays-Bas devant mon public, mais aussi en tant que pilote, c’est un bon défi d’aller sur un nouveau circuit et de trouver les limites dans une voiture de F1. C’était incroyable de voir autant de fans nous soutenir en Autriche et en Belgique et j’espère que nous pourrons offrir un bon spectacle à tout le monde dans les tribunes ce week-end. »

Certains, comme Pierre Gasly, estiment déjà que doubler à Zandvoort sera aussi difficile qu’à Monaco compte tenu notamment de la largeur de la piste. Qu’en pense Max Verstappen ?

« En ce qui concerne le circuit, il pourrait être un peu difficile de doubler, mais sur les performances sur un tour, il sera gratifiant. Les tours de qualification seront très rapides, donc toute erreur sera très coûteuse. Après l’annulation de la course l’année dernière, cette année sera encore plus spéciale et, bien sûr, ce serait formidable de gagner sur un autre circuit à domicile, devant l’armée orange. »

Ne pas se laisser déconcentrer, un autre impératif

Certes, ainsi que le dit Max Verstappen, gagner devant l’armée orange serait très impressionnant… Mais il ne faudra pas se laisser déconcentrer par cet environnement exceptionnel, puisque la bataille face à Lewis Hamilton continue et ne pardonnera aucune erreur. Le pilote Red Bull en est conscient.

« Je ne vais pas en faire beaucoup plus que pendant les autres week-ends. La chose la plus importante est que je sois performant dans la voiture. Ce qui se passe autour est secondaire. Certaines choses doivent se produire en raison des obligations des sponsors, mais pour le reste, je ne ferai rien de fou. »

Performer à Zandvoort est d’autant plus important que Max Verstappen pourrait bien reprendre la tête du championnat à domicile, puisque l’écart s’est réduit entre les deux prétendants au titre lors du fameux dernier Grand Prix….

Red Bull

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less