Formule 1

Verstappen espère que la rivalité avec ’l’incroyable Hamilton’ continuera

"Vous pouvez vraiment voir de quoi Lewis est capable"

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Par Olivier Ferret

16 décembre 2021 - 10:04
Verstappen espère que la rivalité (...)

Peu à peu, la tension de ce championnat de F1 si particulier commence à redescendre.

Le nouveau champion, Max Verstappen, qui n’a pas beaucoup évoqué son rival pendant la saison, s’interdisant même de prononcer les mots "Lewis Hamilton" et "Mercedes" lors des dernières courses, est revenu sur sa rivalité avec le septuple champion du monde.

Le pilote Red Bull est d’abord heureux d’avoir eu la chance de rivaliser avec lui pour le titre.

"Enfin nous avions des machines à peu près égales, et quand vous pouvez vous battre, vous voyez à quel point vous pouvez vous pousser l’un l’autre tout au long de la course. J’ai eu des saisons auparavant où j’étais sur le podium mais je n’étais pas vraiment fatigué car il n’y avait rien de plus à faire, ils étaient trop loin devant nous. 3e c’était le mieux possible, sans incident devant."

"Être à la limite de votre matériel et pousser l’équipe à ses limites, c’est ce qu’il a aussi dû faire. Vous pouvez vraiment voir de quoi Lewis est capable car certaines saisons, il l’a eu un peu plus facile et il n’avait pas besoin de pousser pendant toute la course. Il s’agissait donc de se pousser l’un l’autre à la limite presque tout le temps. C’était très intense, pour tous les deux je pense."

Verstappen a admis que lui et Hamilton "se détestaient parfois" cette année, mais que le respect mutuel entre eux reste élevé.

"A la fin de la course, vous vous regardez dans les yeux. Vous ne dites pas grand-chose mais vous vous comprenez bien et vous appréciez vraiment le combat. Parfois, nous nous détestions, mais ça va. C’est notre esprit de compétition à tous les deux. C’est un pilote incroyable."

"A Abu Dhabi, c’était particulier. Le titre a changé de camp en un tour. Mais comme je l’ai dit, je pense que les courses devraient être gagnées sur la piste et nous l’avons fait sur toute la saison."

"Sur toute la saison, nous avons eu le plus de poles et le plus de victoires. C’était intense et assez fou avec la dernière course, mais je pense qu’en tant qu’équipe, nous l’avons mérité. Et je suis certain que Lewis le pense aussi comme je pense qu’il aurait aussi mérité d’être titré. Il faut un gagnant et un perdant mais je pense qu’on le méritait ’un poil plus’."

Et que pense du fait que Hamilton a dit à la radio que la course avait été "manipulée" ?

"Les émotions montent très haut en fin de course. Alors après avoir perdu le titre dans le dernier tour ? Je pense que c’est normal (comme réaction)."

"Cela a dû être incroyablement difficile pour Lewis et son équipe, mais il a remporté sept titres, alors peut-être que cela le réconforte d’une certaine manière. L’année prochaine, je suis sûr qu’il fera de son mieux, à un très haut niveau."

"Cela dépendra de la compétitivité de nos voitures, elles changent totalement, mais personnellement, j’espère que la rivalité avec Lewis continuera. Il a été un compétiteur incroyable. Ce fut un réel plaisir de rouler contre lui. C’était très intense mais je suis heureux d’avoir eu une saison comme ça. J’en rêvais depuis longtemps."

Christian Horner, son patron, a lui aussi beaucoup apprécié la bataille entre ces deux "titans" de la F1.

"Ce 9e titre pour Red Bull se compare avec le premier, il est spécial à cause de l’intensité - ça a été une sacrée saison. Ces deux pilotes, Max et Lewis, ont été exceptionnels cette année, ils ont eu une longueur d’avance sur le reste du peloton et pour moi, ça a été une joie à regarder et une joie d’en faire partie depuis mon siège sur le muret des stands.

"Voir ces deux titans s’affronter et livrer leur meilleur à chaque Grand Prix a été quelque chose ! Et je n’ai aucun doute que ce sera à nouveau le cas en 2022."

Enfin, lorsqu’on lui a demandé si le duel avec Hamilton avait procuré plus de stress ou de plaisir, Verstappen a répondu : "Plus de plaisir. Courir contre Hamilton, c’est bien. Nous nous sommes toujours battus tous les deux sans rien lâcher et c’est ce que je respecte chez un adversaire car j’ai la même mentalité."

"Nos deux équipes ont toujours tout donné aussi, car tout être au top pour pouvoir se défier à ce niveau. Cette saison restera inoubliable, mais l’année a été très épuisante. Je suis content d’avoir maintenant un peu de temps pour me détendre."

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