Verstappen : Ce sera ‘difficile’ de faire aussi bien l’an prochain

Futur triple, quadruple champion du monde ?

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Par Alexandre C.

10 octobre 2022 - 09:22
Verstappen : Ce sera ‘difficile' de

Max Verstappen a survolé la F1 en 2022, à l’image du Grand Prix du Japon à Suzuka où il a remporté son deuxième titre.

La question que tout le monde se pose désormais est la suivante : pourra-t-il faire encore mieux l’an prochain ? Le Néerlandais en est loin d’être convaincu, même si la perspective est encore lointaine.

« C’est une année très spéciale, et il sera très difficile, je pense, à l’avenir, de l’égaler – de mon côté aussi. »

« Ce sera difficile. Vous regardez toujours en arrière sur une année, et vous vous dites, qu’est-ce que je peux faire de mieux ? Et je pense que vous essayez toujours d’être un pilote plus complet. Mais vous n’êtes pas un robot, vous faites des erreurs, tout le monde fait des erreurs. Mais il s’agit d’essayer de minimiser ça et de minimiser les risques aussi dans certaines situations. Et oui, parfois ça marche un peu mieux que d’autres fois. Cette année, ça a très bien fonctionné. »

Avec une telle domination en 2022, le paddock attendra beaucoup forcément de Max Verstappen en 2023. Ce deuxième titre lui crée-t-il alors une pression supplémentaire et malvenue ?

« Oui, je veux dire, bien sûr, probablement que les gens attendent un peu plus de vous. Mais au final, pour moi, ça ne change pas vraiment. C’est juste que vous vous regardez toujours et vous vous dites, qu’est-ce que vous pouvez faire de mieux, non ? Je n’estime pas nécessairement être devenu un pilote plus rapide, car je ne pense pas qu’à ce stade de votre carrière, vous trouviez soudainement un dixième ou deux dixièmes dans votre pilotage. »

« Il s’agit d’apprendre des saisons précédentes et d’essayer de les appliquer. Et probablement que parfois, certaines situations peuvent vous rendre un peu plus rapide. Ça peut être la voiture, ça peut être les pneus, juste l’expérience de la piste. »

L’an prochain, Max Verstappen devra d’ailleurs défendre son titre avec un calendrier à 24 courses : une perspective un peu intimidante ?

« Oui, la saison va être longue. Je pensais que celle-ci était déjà assez longue - mais nous verrons. En tant qu’équipe, oui, nous allons essayer de préparer l’année prochaine aussi bien que possible. Nous allons tenter de nous rapprocher le plus possible de cette année, parce que reproduire quelque chose comme ça sera très difficile - mais j’ai beaucoup d’espoir dans l’équipe. Nous pouvons développer à nouveau, une très bonne voiture. »

Futur triple ou quadruple champion du monde ?

3 titres, 4, 5... quel objectif se fixe à présent Max Verstappen ? Se voit-il rester en F1 pour battre les records de Michael Schumacher ou Lewis Hamilton ? Après tout il n’a encore que 25 ans et Fernando Alonso montre, à plus de 40 ans, qu’il est encore possible d’être si performant à cet âge !

« Il me reste encore quelques années en F1. J’espère donc que nous pourrons être compétitifs pendant quelques années encore. Je veux gagner plus de courses. Et potentiellement, je veux, bien sûr, essayer de gagner plus de titres. Mais cela ne changera rien à ce que j’ai déjà accompli. Et c’est quelque chose dont je suis vraiment fier. »

« Tout le monde dans l’équipe, ces gars… ils méritent encore plus que ce que nous montrons en ce moment. Et oui, tant qu’on reste comme ça, ensemble, nous sommes capables d’encore plus de grandes saisons. »

S’agissant de son palmarès personnel, Max Verstappen le relie donc directement à la forme générale de son équipe, Red Bull. Ce qui montre une fois encore son attachement à la structure de Milton Keynes.

« Eh bien, pour remporter d’autres titres, ça va juste dépendre des années à venir, non ? Nous avons un très bon groupe de personnes. Et tout le monde travaille aussi très bien ensemble. Donc, il s’agit juste de les garder ensemble. Et donc oui, si on fait ça, je pense qu’ils peuvent réaliser beaucoup de choses. »

« Bien sûr, si j’ai une voiture compétitive, je suis sûr que nous pouvons continuer comme ça. Mais cela dépend aussi de ce que la concurrence va proposer. Mais oui, je crois vraiment en ce groupe. Et j’espère vraiment que dans les années à venir, nous pourrons remporter beaucoup plus de victoires, et potentiellement, bien sûr, des championnats. »

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