Formule 1

Un talent ingérable ? Williams pense pouvoir canaliser le trublion Ticktum

Une opportunité qui ne doit pas se perdre pour Claire Williams

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Par A. Combralier

18 janvier 2020 - 13:17
Un talent ingérable ? Williams pense (...)

Roy Nissany, Jamie Chadwick, Dan Ticktum… la liste des pilotes d’essais et de développement chez Williams s’allonge, à mesure que se creuse le déficit budgétaire de l’équipe.

L’équipe de Grove a donc récemment accueilli en son sein Dan Ticktum, libéré par la filière Red Bull. Le Britannique a souffert de performances décevantes en Super Formula, mais aussi et surtout d’une réputation peu flatteuse. En MSA Formula, en 2016, il était délibérément rentré dans une autre voiture sous voiture de sécurité, et avait été banni pendant un an de la course auto – plus une année avec sursis.

Ticktum n’abandonne cependant pas ses espoirs de F1, et courra ainsi en 2020, en F2, avec la prestigieuse écurie DAMS. De quoi entrevoir un futur en F1 chez Williams ?

Claire Williams, la directrice de l’écurie, se dit au moins confiante sur le talent brut de son nouveau pilote.

« Je pense que ça va être très intéressant avec Dan et nous sommes impatients de travailler avec lui. »

« Et je sais que lorsque nous l’avons installé dans notre simulateur, les gars ont dit qu’il était l’un des meilleurs pilotes qu’ils aient jamais vus. Je pense qu’il a un grand talent. Que ce talent a besoin d’être exploité. Nous avons de l’expérience dans ce domaine. »

Mais Claire Williams ne craint-il pas que Dan Ticktum continue à se montrer ingérable ? Il semble que même en Super Formula, son comportement ait conduit la famille Red Bull à abréger son expérience…

« Il sait ce qu’on attend de lui et, vous savez, il sait comment il doit se comporter » assure Claire Williams, ouverte mais ferme.

« C’est une personne dans une équipe de 750 et nous avons toujours pensé, chez Williams, que personne n’est plus important que les autres, que tout le monde doit retrousser ses manches et travailler de la manière qu’il convient. »

« Et je pense que Dan le sait et le comprend. Avec les expériences qu’il a eues maintenant, je pense qu’il a beaucoup mûri et qu’il est prêt à cravacher, et à juste faire le travail qu’on lui demande de faire. »

C’est dans une mission de sauvetage – le sauvetage d’un grand talent – que Williams s’est ainsi embarquée.

« C’est un grand talent du Royaume-Uni, qui ne devrait pas se perdre, pour quelque raison que ce soit. »

« Avec la façon dont les essais se déroulent maintenant en Formule 1, il est très difficile pour ces gars de montrer leur talent, ou de le développer. »

« Les programmes comme l’académie [Williams] sont très importants, pour que nous puissions récupérer ce talent qui peut potentiellement être perdu, pour donner ces opportunités que nous sommes capables de donner chez Williams ; des EL1 ou des journées d’essais, peu importe. Et cela, afin de voir ce que ces jeunes pilotes peuvent faire, pour ne pas que nous perdions potentiellement un talent qui autrement pourrait être perdu. »

Cela veut-il dire que Ticktum aura le droit à du roulage en piste chez Williams ? Avec déjà trois séances d’EL1 prévues pour le – bien moins talentueux – Roy Nissany, l’agenda s’annonce chargé…

L’Israélien courra d’ailleurs en F2 cette année, chez Trident, une équipe bien moins rôdée que DAMS. La confrontation entre les deux jeunes pilotes Williams sera éclairante.

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