Formule 1

‘Un avenir très positif’ : contre vents et marées, Claire Williams garde le sourire…

La situation ne serait pas alarmante à Grove

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Par Alexandre C.

2 juin 2020 - 09:28
‘Un avenir très positif’ : contre (...)

La mise en vente de l’équipe, la perte du sponsor-titre Rokit, la conclusion d’un prêt de plus de 30 millions d’euros en raison de la crise du coronavirus, nourrissent bien évidemment un discours pessimiste quant à la situation de Williams F1.

Mais qu’à cela n’y tienne, selon la directrice adjointe Claire Williams, la situation serait… satisfaisante à Grove ! A rebours d’un discours catastrophique, la fille de Frank a ainsi tenu à afficher, en dépit de toutes les apparences, une vision optimiste de la situation.

« C’est drôle. J’ai reçu tellement de courriels de... condoléances de la part des gens. »

« Je le comprends et je l’apprécie beaucoup, mais je vois les choses sous un angle très positif. C’est le prêt notamment que nous avons dû faire mais c’est quelque chose qui assurera la pérennité de notre équipe, et Williams, la famille Williams, a toujours tenu à ce point. »

« Nous faisons passer notre équipe en premier, et nous faisons passer son succès en premier. L’investissement que nous recherchons va nous aider à atteindre cet objectif et pour moi, c’est une bonne chose et il ne faut pas voir cela de manière négative, décevante, il ne faut pas le voir autrement que sous un angle positif. »

« Les gens ici le comprennent, les employés de Williams le comprennent et ils sont enthousiastes. Cela peut potentiellement nous donner un avenir très positif. »

Claire Williams évoque les « employés » de Williams, mais il n’est pas sûr que le nom de Frank demeure en cas de rachat de l’écurie. Claire trouverait bien cette disparition regrettable, mais ne peut en l’état pas promettre que l’appellation restera, en dépit de sa profondeur historique. Tout juste peut-elle promettre que Williams courra bien, du Red Bull Ring à Abu Dhabi.

Claire Williams n’évoque d’ailleurs pas dans ces déclarations que le court terme de cette saison 2020, sans évoquer la suite…

« Je peux absolument, de tout cœur, vous promettre que nous disposons d’un budget entièrement financé pour aller au bout du calendrier de cette année, quel qu’il soit. »

« La voiture sera toujours une Williams, ce seront toujours les mêmes personnes impliquées pour mettre sur la grille cette voiture le dimanche, George [Russell] et Nicholas [Latifi] seront toujours dedans. »

« La seule chose qui changera, c’est que nous aurons une livrée légèrement différente [après le départ de Rokit], et nous donnerons, comme nous le ferions chaque année, tout ce qu’il faut pour faire le meilleur travail possible. »

Claire Williams fera-t-elle pour finir son autocritique ? Estime-t-elle avoir bien géré son équipe ? Le modèle choisi a-t-il été le bon ?

« Il y a différents modèles en vigueur en F1 et j’ai toujours été claire, le modèle de Williams est de rester une équipe indépendante. Ces 12 derniers mois, les choses ne se sont pas déroulées forcément à notre avantage. Les dépenses d’une équipe de F1 sont si élevées aujourd’hui, surtout sur les écuries de pointe. Et cela a été difficile de se montrer à la hauteur de ces dépenses. Mais Williams a fait un travail fantastique ces derniers mois, même si la crise du coronavirus n’a bien sûr rien arrangé. »

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