Formule 1

Tsunoda a ’déjà confiance’ en son AlphaTauri à Imola

Le Japonais y a roulé en essais privés

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Par Emmanuel Touzot

14 avril 2021 - 08:39
Tsunoda a ’déjà confiance’ en son (...)

Yuki Tsunoda va disputer à Imola la deuxième course de sa toute jeune carrière en F1. Le pilote AlphaTauri y retrouvera un circuit qu’il connaît bien, mais aura surtout à cœur de prolonger sa bonne expérience de Bahreïn, où il a inscrit ses premiers points au terme d’une course d’attaque.

"J’ai beaucoup apprécié ma première expérience d’un week-end en Formule 1 à Bahreïn et j’attends maintenant avec impatience la deuxième à Imola" a déclaré Tsunoda. "Il n’y a pas grand-chose qui m’a surpris à Bahreïn, si ce n’est la grande quantité de travail avec les médias. Je ne m’y attendais pas !"

"Bien sûr, la course et les qualifications étaient des nouveautés, mais rien n’était très surprenant. Lors des qualifications à Bahreïn, je n’ai aucun regret concernant notre stratégie, car tenter de passer en Q3 avec les médiums était une bonne expérience et pour l’équipe, c’était un nouveau défi d’essayer d’utiliser ce pneu."

"J’ai beaucoup appris de cela, même si je pense qu’on aurait pu viser le top 5 ou la troisième ligne. Mais j’ai toujours été concentré et je ne me suis pas senti tendu ou sous pression. Ca a surement aidé d’avoir les essais hivernaux sur le même circuit."

Tsunoda s’attend à être plus en délicatesse sur les pistes qu’il ne connait pas, mais a confiance avant ce week-end à Imola, où AlphaTauri a effectué son shakedown (photo) : "Ce sera plus difficile quand nous arriverons sur des pistes que je ne connais pas, comme Portimão ou Monaco."

"Ce ne sera pas un problème à Imola, car j’y ai beaucoup roulé et je peux donc travailler de manière similaire à ce que j’ai fait à Bahreïn. Je vais utiliser l’expérience de la première course et j’ai déjà confiance dans la voiture à Imola. Le circuit comporte beaucoup de virages à vitesse moyenne, ainsi que quelques virages rapides."

"J’aime les chicanes rapides comme les virages 1 et 2, ce qui est quelque chose que je ne pense pas avoir expérimenté auparavant. C’est vraiment une particularité d’Imola. La piste monte et descend aussi beaucoup et j’aime beaucoup ça."

"Je pense que c’est la raison pour laquelle tant de pilotes aiment y conduire, parce que c’est différent des autres circuits. J’aime aussi la section allant d’Acque Minerali aux virages 11 et 12, où la piste descend et va de droite à gauche. En fait, j’aime tous les virages, mais ceux-là en particulier."

Malgré son expérience sur le circuit Enzo e Dino Ferrari, Tsunoda veut monter en puissance au fil du Grand Prix : "Je vais commencer le week-end en augmentant progressivement mon rythme. Ce sera la clé, car il ne faut pas faire une erreur en EL1 qui fera perdre la confiance."

"Nous avons roulé là-bas avant la saison avec l’équipe, et nous pouvons nous concentrer sur les réglages de la voiture pour essayer de maximiser cet avantage . Nous espérons donc un bon résultat. C’est important car c’est une course à domicile pour l’équipe et même pour moi, je me sens comme à la maison."

Tsunoda a en tout cas été impressionné par le soutien qu’il a reçu de la part des fans, et notamment ceux d’AlphaTauri : "C’était intéressant car après Bahreïn, les fans d’Europe ont plus réagi que de ceux du Japon."

"C’est une chose culturelle : les fans japonais veulent voir ce que je fais sur quelques courses avant de se faire une impression correcte. J’ai été surpris par cette réaction en Europe. Je ne m’y attendais pas, car pour moi, Bahreïn n’a pas été un week-end parfait et j’espérais terminer plus haut."

"Je suis heureux du soutien des fans, mais je ne ressens pas de pression à cause de cela, je le prends comme quelque chose de positif et ce week-end, je vais juste continuer à faire mon travail."

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