Formule 1

Synergies, soufflerie, V6 Red Bull : Egginton prépare déjà l’AT03 de 2022

Le directeur technique d’AlphaTauri évoque les enjeux d’avenir

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Par Alexandre C.

20 février 2021 - 13:07
Synergies, soufflerie, V6 Red Bull (...)

2021 sera une saison décisive pour le moyen terme des équipes, puisque c’est maintenant que se joue le développement des F1 2022, pour la nouvelle réglementation qui restera plusieurs années. Il faut donc jongler entre deux impératifs : le développement de la voiture 2021 et celui de la voiture 2022.

Chez AlphaTauri, Jody Egginton a conscience de ce défi. Le directeur technique, pour le lancement de l’AT02, a ainsi rappelé qu’il pensait aussi et peut-être surtout à l’AT03 dès à présent…

« Un élément clé du développement de la voiture de 2021 est de décider comment répartir au mieux le temps de développement aérodynamique fixe alloué, entre les projets de voitures de 2021 et de 2022. L’approche de développement continu que nous avons adoptée ces deux dernières années offre une certaine flexibilité, mais vous devez également être efficace dans vos essais aérodynamiques, c’est pourquoi l’allocation des ressources entre les projets sera une priorité en 2021. »

Il faudra donc aussi faire avec des limitations générales dans le temps de développement aérodynamique et en CFD, qui touchera cependant beaucoup plus les grosses équipes. Jody Egginton rappelle qu’AlphaTauri est épargnée par rapport aux écuries de pointe - et que cela représentera un avantage.

« Terminer septième l’année dernière signifie que nous sommes à un point zéro théorique, de sorte que ceux qui ont terminé derrière nous ont plus de temps et ceux qui sont devant nous en ont moins. Nous soutenons ce système et pensons qu’il s’agit d’une étape raisonnable pour essayer de rapprocher la grille - cela pousse les équipes à être aussi efficaces que possible à chaque run aérodynamique en soufflerie, ce qui nous stimule pour trouver des moyens d’extraire autant d’informations que possible de chaque course et à développer nos méthodologies pour essayer d’en extraire encore plus à l’avenir. »

Pour mener un développement plus efficace, AlphaTauri va accroître ses synergies avec Red Bull - même si l’arrière de l’AT02 ne reprendra pas l’arrière de la Red Bull de l’an dernier. Mais surtout, AlphaTauri va désormais utiliser la soufflerie de Red Bull.

« L’utilisation de la boîte de vitesses, de la suspension arrière et de certains éléments de la suspension avant fournis par Red Bull Technologies en est maintenant à sa troisième année pour nous, mais pour 2021, nous avons choisi de continuer avec la même conception de suspension arrière et de boîte de vitesses que celle utilisée en 2020. Nous avons choisi d’utiliser nos deux jetons pour un nouveau nez et nous avons également redessiné la suspension avant extérieure. Nous avons donc choisi de mettre à jour certains composants de direction fournis par Red Bull Technologies selon les spécifications de 2020, comme le permet le règlement technique. »

« En outre, nous avons récemment fait passer nos essais de soufflerie de notre soufflerie de Bicester, à l’échelle 50%, à celle de Red Bull à l’échelle 60%, ce qui constitue un autre projet important à traiter. Cependant, il était important de passer à un modèle à 60 % et l’équipe travaillant à Bicester a très bien géré cette transition, en limitant jusqu’à présent autant que possible toute perturbation. »

Enfin pour 2022, AlphaTauri utilisera un moteur Honda repris par Red Bull, avec aussi l’arrivée d’un gel des moteurs. Quels enjeux techniques et avantages potentiels y perçoit Jody Egginton ?

« Nous sommes très heureux des moteurs Honda qui nous ont été fournis ces dernières années et je crois que nous pouvons continuer à être compétitifs en les utilisant, donc cette annonce est vraiment une excellente nouvelle pour l’équipe. C’est un engagement énorme de la part de Red Bull, mais cela permettra à la Scuderia AlphaTauri et à Red Bull Racing de rester compétitifs en utilisant une unité de puissance avec laquelle nous sommes déjà très à l’aise. En tant qu’équipe cliente, vous devez souvent faire des compromis - par exemple sur le châssis - qui peuvent entraver les véritables performances d’une voiture, donc le fait de conserver l’unité de puissance en interne par l’intermédiaire de Red Bull Powertrains Limited nous permet de maintenir le meilleur package possible. »

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