Formule 1

Stroll veut prendre un bon départ, Pérez misera sur son moteur neuf

Les pilotes Racing Point vont défendre la 3e place

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Par Emmanuel Touzot

12 décembre 2020 - 18:02
Stroll veut prendre un bon départ, (...)

Une semaine après la victoire de Sergio Pérez et le podium de Lance Stroll, les Racing Point ont de nouveau semblé solides à Abu Dhabi en ce début de week-end, mais la séance qualificative a quand même de quoi décevoir. Stroll s’est qualifié huitième et s’élancera du côté sale de la piste en quatrième ligne. De quoi entretenir une certaine frustration, mais le rythme de la RP20 en course peut encore donner de l’espoir au Canadien.

"Ce n’était pas la séance de qualification la plus facile cette année parce que j’ai trouvé la voiture un peu difficile à conduire. Il est trop tôt pour expliquer exactement pourquoi cela a été difficile, mais je suis convaincu que nous pouvons partir de cette base ce soir et trouver les réponses dont nous avons besoin," commente-t-il.

"Nous avons démarré fort en Q1 avec un bon temps au tour mais nous n’avons tout simplement pas pu progresser par rapport à nos rivaux en Q2 et Q3. Le point positif est que nous partons confortablement dans le Top 10. C’est une longue course, c’est la fin de la saison et tout peut arriver dans le Grand Prix."

"Les deux McLaren sont peut-être devant nous, mais si nous prenons un bon départ et faisons les bons choix en matière de stratégie, je pense que nous pouvons progresser et nous battre pour garder la 3e place au championnat constructeurs. Nous examinerons les données ce soir comme nous examinerons également comment la course se déroulera probablement demain. Nous serons solides force demain et viserons de bons points, j’en suis certain."

Du côté de Pérez, la qualification était perdue avant de commencer puisqu’à cause d’une pénalité, il s’élancera en dernière ligne de la grille de départ en espérant conclure ses sept années de collaboration avec l’équipe par une bonne note.

"Aujourd’hui, c’était ma dernière séance de qualification avec l’équipe et c’était un peu émouvant" a-t-il déclaré. "C’est dommage que nous n’ayons pas pu nous qualifier correctement, mais ça ne servait à rien d’utiliser des pneus ou de prendre des risques en sachant que l’on allait partir en queue de peloton."

"Je pense que nous avons un très bon rythme ce week-end et je me suis senti bien dans mon tour de Q1, donc je suis sûr que nous aurions pu nous battre pour un très bon résultat dans des circonstances normales. Nous savions que cette pénalité allait nous être infligée et nous nous sommes donc concentrés sur la préparation de la course."

"L’objectif doit être de nous rapprocher des points car on a vu aujourd’hui que la lutte pour la troisième place au championnat des constructeurs sera serrée. Mon nouveau moteur est quelques dixièmes par tour plus rapide que ceux qui sont en fin de vie, ce qui devrait être un grand avantage pour la course. McLaren a les deux voitures dans le top 10 et Renault F1 a le libre choix des pneus, donc ce sera une longue course demain où tout peut arriver."

Il admet un peu d’émotion de sa part et veut donc tout donner une dernière fois pour Racing Point : "Je suis en train de me rendre compte que demain sera ma dernière course avec l’équipe. Je suis déterminé à partir sur une bonne note, avec un excellent résultat pour moi et pour toute l’équipe."

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