Formule 1

Shovlin est ravi du succès stratégique de Mercedes F1 mais inquiet pour la suite

Car Red Bull a bien le meilleur package pour lui

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Par Alexandre C.

29 mars 2021 - 16:37
Shovlin est ravi du succès stratégique

Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, peut être satisfait : grâce à une stratégie plus offensive (undercut de Lewis Hamilton en durs), Mercedes a pu damer le pion à la Red Bull de Max Verstappen, pourtant plus rapide sur le papier. Il s’en est fallu bien sûr de peu et la compétition s’annonce serrée entre les deux équipes !

Après la course, l’ingénieur revenait sur ce succès tactique, qui a prouvé la capacité de Mercedes à réagir même quand elle n’avait pas forcément la meilleure voiture…

« Des jours comme aujourd’hui nous rappellent pourquoi nous faisons cela ! Tout le monde à Brackley et Brixworth a travaillé d’arrache-pied depuis le test ; nous savions que nous avions du pain sur la planche, mais aujourd’hui a été une belle récompense pour toutes les heures supplémentaires que tout le monde a investies. Notre espoir avant la course était de pouvoir mettre Max sous pression. Lewis l’a fait brillamment et a pu rester à portée, ce qui lui a permis de prendre la tête au premier des arrêts aux stands. »

« Il poussait très fort et commençait à perdre les pneus. C’est ce qui nous a obligés à entrer aux stands au moment où nous l’avons fait. C’était plus tôt que nous l’aurions voulu, mais Max était assez proche pour essayer de battre Lewis, alors nous avons dû faire quelque chose. »

« Honnêtement, une fois que c’est arrivé, nous ne pensions pas que nous allions gagner, mais Lewis a fait un travail incroyable avec la gestion des pneus et la défense. »

Désormais Shovlin le sait, victoire ou pas, le championnat sera sans doute tendu entre Red Bull et Mercedes, et entre Max Verstappen et Lewis Hamilton...

« Nous sommes bien conscients que ce championnat sera serré, alors quand nous avons eu l’opportunité de faire le meilleur tour avec Valtteri, nous l’avons saisie, ce qui lui a permis, ainsi qu’à l’équipe, de gagner un point supplémentaire. »

« C’est génial, mais nous ne nous faisons pas d’illusions sur le fait que ce championnat sera très difficile à gagner. Nous avons fait de bons progrès la semaine dernière, mais Red Bull a le meilleur package pour le moment et si nous ne nous améliorons pas, notre avance pourrait être de courte durée. »

« Nous n’avons pas vraiment de forces par rapport à Red Bull. Nous avons eu beaucoup d’années où nous avons pu compter sur la vitesse en ligne droite, ou en virages à grande vitesse. Mais ici nous n’avons pas pris de temps pour eux, nulle part. »

« Et c’est vraiment le point important. Nous avons donc besoin d’une voiture plus rapide, c’est aussi simple que ça. »

« Nous avons eu quelques années difficiles ces dernières saisons, ce n’est pas étranger pour nous et c’est ce avec quoi nous devons travailler C’est deux équipes qui semblent être assez proches l’une de l’autre pour le moment. Je pense que ça va être une année difficile. »

Mercedes n’a-t-elle pas prouvé pourtant sa supériorité stratégique sur Red Bull à Sakhir selon Shovlin ?

« Il n’y a aucun doute que Red Bull opère très bien. C’est une équipe affutée, bien concentrée, qui ne fait pas beaucoup d’erreurs. Max est clairement un coureur très mature, très intelligent maintenant. »

« Ils ont montré au cours de chaque saison qu’ils ont la capacité de mettre beaucoup de performance sur la voiture. Donc, quel que soit le point de départ, ce ne sera pas un championnat facile. Il sera serré et nous n’abandonnerons pas. Et ils vous diront la même chose. »

Enfin l’ingénieur a eu un mot pour la course de Valtteri Bottas, gâchée par un problème aux stands...

« Valtteri avait un deuxième relais, et même si nous n’avions pas l’écart pour faire l’undercut sur Max, nous avons boxé à un point où nous avons pensé qu’ils pourraient avoir peur d’aller jusqu’au bout et nous nous sommes demandés s’ils nous laisseraient les undercut et accepter de perdre une position en piste. Malheureusement, nous avons eu un problème à l’arrêt et nous avons perdu de précieuses secondes et places, ce qui a empêché Valtteri d’être dans la bataille à la fin, mais cela a aussi permis à Max de décaler sa stratégie par rapport à Lewis. »

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