Formule 1

Sato croit en Tsunoda et son ’énorme potentiel’

Le pilote AlphaTauri doit mûrir et progresser

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Par Emmanuel Touzot

14 août 2021 - 10:34
Sato croit en Tsunoda et son ’énorme (...)

Takuma Sato, qui a fait une courte carrière en F1 avant de rejoindre l’IndyCar et de s’imposer à deux reprises à l’Indy 500, estime que Yuki Tsunoda a le niveau pour être très performant en Formule 1, après ses débuts avec AlphaTauri.

"Chacun d’entre nous a déjà observé que la vitesse brute de Yuki n’est pas remise en question" a déclaré Sato, lors du podcast In The Fast Lane. "Il a une vitesse énorme et c’est un gars très rapide, mais il n’a que 20 ans."

"Il ne faut pas oublier que la situation dans laquelle il se trouve en ce moment, bien sûr il y a des pilotes débutants comme Mick Schumacher, mais il affronte un débutant, et Yuki doit affronter l’un des jeunes les plus rapides avec Pierre."

"En Formule 1, votre coéquipier est le guide contre lequel vous devez vous mesurer et probablement la seule personne contre laquelle vous pouvez être jugé, pas équitablement, mais surtout par la plupart des gens de l’extérieur."

"L’équipe sait donc de quoi Yuki est capable mais, de l’extérieur, il est très difficile de juger qui a du potentiel. Mais je crois que Yuki a un énorme potentiel pour réussir en Formule 1."

Sato avait lui aussi été critiqué pour quelques manœuvres douteuses en 2002 et s’était finalement fait une place dans le cœur des fans japonais, mais aussi du public de la Formule 1, au fil des saisons.

"Il a juste besoin d’avoir plus d’expérience, pour être honnête, parce que, de mon temps en Formule 1, nous avions des essais hivernaux et privés presque chaque semaine où nous allions à Barcelone, au circuit de Jerez et ainsi de suite."

"Même pendant une saison, nous devions avoir un troisième pilote ou un pilote d’essai parce que je pense que c’était trop fatiguant pour les pilotes de course de jongler. Cette quantité de tours et d’essais était probablement dix fois supérieure à ce que Yuki fait en ce moment."

"Donc, ce n’est pas vraiment juste de juger, il vit un moment très difficile. Donc, je pense qu’une fois qu’il sera plus à l’aise avec l’environnement, il retrouvera sa confiance et pourra faire quelques courses solides avant de retourner au Japon."

"Il aura un énorme soutien comme je l’ai eu en 2002. Et puis il va se lancer avec sa vitesse, sa régularité et sa force, il a tout. Donc en fait, nous devons être patients, attendre et le soutenir."

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