Formule 1

Russell signe un petit exploit avec Williams F1 et vise les points demain

18e, Latifi a beaucoup plus souffert

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Par Alexandre C.

1er mai 2021 - 18:20
Russell signe un petit exploit avec (...)

George Russell a signé une performance absolument remarquable en qualifications à Portimao : le Britannique s’est qualifié à la 11e place et a même raté la Q3 d’un petit dixième seulement. Williams avait de hautes ambitions ce week-end, en disant vouloir viser la Q3 et les points ce dimanche : visiblement, ce n’étaient pas des déclarations en l’air !

George Russell (qui signe sa meilleure performance pour Williams en trois ans) aura le libre choix des pneus demain : de quoi effectivement inscrire ses premiers points pour l’équipe de Grove ?

« C’était une grande performance de notre part. Je ne m’attendais pas à une Q2 après ce matin, et encore moins à une P11 sur la grille. Nous avons réussi à faire un bon tour quand cela comptait, ce qui semble être le thème du moment. C’est notre meilleure position de qualification en trois ans, donc je suis vraiment fier. Nous avons tous nos responsabilités, et en tant qu’équipe, nous avons fait un très bon travail. »

Le contraste est rude avec Nicholas Latifi qui n’a réussi qu’à devancer les deux Haas, ce qui est bien faible quand on le compare à son coéquipier. Même si le Canadien semble avoir gêné dans son dernier tour d’attaque.

« Aujourd’hui, il y a eu une amélioration de ma part, car nous avons fait de gros changements pendant la nuit. Cependant, ce n’était pas la meilleure qualification pour nous, et je n’ai pas été en mesure d’obtenir un tour propre à la fin de la Q1. J’ai toujours du mal avec l’équilibre de la voiture et la surface de la piste, car tout le monde glisse. C’était une journée un peu frustrante, mais la course est demain, et nous devons nous concentrer sur cela. »

Dave Robson, directeur de la performance, rappelle que le samedi matin avait fait quelque peu déchanter les espoirs de Williams... avant qu’ils ne reprennent vie de manière spectaculaire !

« Cette journée a été beaucoup plus difficile que prévu, le pneu nécessitant une préparation subtilement différente de celle d’hier. Heureusement, après une séance d’EL3 délicate, nous avons réussi à faire ce qu’il fallait quand il le fallait et après avoir été en Q2 une fois de plus, George a pu affiner sa préparation pour un dernier tour d’attaque qu’il a pu exécuter brillamment. Nous sommes un peu frustrés de ne pas être en Q3, mais nous sommes en bonne position pour demain, car nous sommes la première voiture avec un libre choix de pneus au départ de la course. »

« Nicholas a été très malchanceux en Q1 et après avoir très bien récupéré d’une journée difficile hier pour se battre avec George au début de la Q1, il était frustrant de le voir manquer un tour d’attaque final à la fin de la Q1. Il était très bon aujourd’hui et comme à Imola, sa force mentale était exemplaire. Nous devons examiner ce que nous aurions pu faire de mieux pour l’aider à préparer son dernier tour d’attaque, mais quand il y a une telle variété de stratégies de pneus, il est très difficile de gérer tout le trafic.

« Nous avons obtenu un bon résultat aujourd’hui et, après une bonne performance à Imola, c’est très agréable à voir. L’équipe travaille bien ensemble et prend plaisir à mettre la pression sur nos concurrents. Une longue course nous attend demain, mais nous avons mis George en très bonne position pour continuer à marquer des points. Nicholas aussi, bien que plus loin derrière qu’il ne l’aurait souhaité, est en position de faire de bons progrès pendant la course. »

« Demain, nous devrons continuer à progresser. Nous avons une bonne voiture de course - elle est rapide sur les lignes droites, alors nous allons voir ce que nous pouvons faire. »

La grille de départ du GP F1 du Portugal 2021 en vidéo :

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