Formule 1

Russell quittera Williams au ’sommet de sa forme’

Le Britannique a le sentiment du devoir accompli

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Par Paul Gombeaud

27 septembre 2021 - 14:56
Russell quittera Williams au ’sommet (...)

Après trois saisons chez Williams, où il aura passé la majeure partie du temps en fond de peloton, George Russell se dit prêt à relever les défis qui l’attendent chez Mercedes F1 à compter de 2022, où il aura fort à faire aux côtés de Lewis Hamilton.

Si l’écurie basée à Grove est enfin en mesure de se battre pour les points cette saison, le Britannique de 23 ans rappelle que lorsqu’il est arrivé en 2019, "l’équipe était toujours dernière en piste."

"Mais le travail effectué à l’usine et lors des Grands Prix a fini par payer et nous en sommes fiers. Je partirai de l’équipe au sommet de ma forme."

"C’est facile de célébrer des victoires, mais rester fort dans les moments difficiles et lorsque vous commettez des erreurs est le véritable défi. Je suis maintenant plus mature, comme personne et comme pilote."

Le Britannique a en effet semblé ronger son frein en 2019 et 2020 avant de pouvoir exprimer son potentiel cette saison dans une monoplace lui permettant enfin de montrer quelque chose. Et il n’oublie pas de remercier ceux qui l’ont soutenu dans les moments les plus compliqués.

"Je me rends compte que ceux qui ont toujours cru en moi me permettent aujourd’hui d’avoir cette opportunité. Ils m’ont porté pour que je puisse arriver jusqu’ici. Je fais référence à Mercedes, Williams et ma famille."

A l’image de Leclerc chez Ferrari, Norris chez McLaren ou bien sûr Verstappen chez Red Bull, qui brillent tous en étant issus des programmes jeunes de leur équipe respective, Russell semble destiné à un bel avenir avec Mercedes. Mais il assure "se concentrer uniquement sur son pilotage" car "les comparaisons ne vous font pas aller plus vite."

Enfin, Russell a donné son avis sur la lutte intense pour le titre pilotes 2021 qui se joue entre son futur coéquipier Lewis Hamilton et Max Verstappen. Qui est le favori selon lui ?

"Lewis est septuple champion du monde tandis que Max et Red Bull semblent avoir un ensemble légèrement plus rapide. Mais je miserais sur Lewis."

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