Russell ne voit ’aucune raison’ pour que sa relation avec Hamilton se dégrade en 2023

Même si Mercedes F1 jouait le doublé à Bahreïn

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Par Paul Gombeaud

1er décembre 2022 - 17:28
Russell ne voit 'aucune raison'

George Russell ne voit aucune raison pour que sa relation avec Lewis Hamilton se dégrade en 2023, et ce même si Mercedes F1 était amenée à jouer les titres mondiaux.

Alors que la saison tout juste écoulée a été compliquée pour l’équipe allemande, les deux pilotes britanniques ont travaillé main dans la main pour l’aider à remonter la pente. Le déficit sur Red Bull et Ferrari était d’ailleurs presque comblé en fin de saison, Russell décrochant notamment sa première victoire en F1 à Interlagos.

Et si d’aventure Mercedes F1 jouait à nouveau les premiers rôles la saison prochaine, le pilote âgé de 24 ans voit la bonne entente avec son voisin de garage perdurer.

"Si nous nous battons pour des doublés, la dynamique au sein de l’équipe sera différente et c’est naturel," a déclaré Russell.

"Mais la bonne chose est que nous ne sommes pas au même stade de notre carrière. Nous avons donc l’impression d’être dans le même bateau. Si nous arrivons à la première course de l’année prochaine et que nous avons une voiture capable de signer le doublé, nous serons très fiers de penser que nous avons contribué tous les deux à aider l’équipe à atteindre cet objectif. Et puis nous continuerons à faire notre travail normalement."

"Nous n’avons donc aucune raison d’être en conflit et nous avons une bonne relation. Nous devons nous respecter mutuellement et je pense que ça a été le cas au Mexique par exemple. Nous savons à quel point c’est important pour toute l’équipe. Si notre relation commence à se briser, cela aura un impact sur elle et nous affectera également. Je pense que nous pouvons continuer à construire sur cette base et que notre relation va probablement se renforcer au fil du temps."

Impossible de battre un pilote comme Hamilton lors de chaque weekend

Quatrième du championnat du monde 2022 avec 35 points d’avance sur Hamilton, Russell se dit "fier" d’avoir devancé le septuple champion du monde pour sa première année chez Mercedes F1. Mais comme il l’avait déjà dit ces dernières semaines, le plus important pour lui est surtout d’avoir tenu le rythme de son illustre coéquipier sur l’ensemble de la saison.

"Je suis bien sûr satisfait, dans une certaine mesure, de mes performances personnelles. Ce n’est pas un secret que Lewis a connu une période un peu difficile en début de saison, ce qui me donnait l’occasion d’engranger quelques points supplémentaires. Mais nous avons été très proches et c’est une bonne chose pour moi."

"Nous sommes pilotes de course, nous voulons donc être le plus rapide à chaque fois que nous prenons la piste. Et être à égalité est aussi quelque chose de difficile à accepter, car nous croyons tous en nous-mêmes et au fait que nous pouvons être le meilleur. Mais quand vous avez quelqu’un comme Lewis à vos côtés, qui évolue à un niveau si élevé tous les weekends, vous ne pourrez jamais être le plus rapide de votre équipe lors de chaque course."

"Le nombre de points que j’ai marqués cette année aurait été suffisant pour terminer troisième du championnat l’année dernière. Et si l’on considère que c’était avec une voiture qui a parfois été à plus d’une seconde du rythme, je suis très fier de cela."

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