Formule 1

Rosberg : Bottas s’est inspiré de moi, il a une vraie chance d’être titré

Bottas, le Nico Rosberg de 2016 ?

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Par A. Combralier

1er mai 2019 - 15:53
Rosberg : Bottas s’est inspiré de (...)

Ferrari a dominé les essais hivernaux et la plupart des essais libres cette saison, comme encore à Bakou lors du dernier week-end de Grand Prix. Or, au moment où cela compte le dimanche, ce sont les Mercedes qui font le carton plein – quatre doublés en quatre courses. Dans le même temps, Toto Wolff assure que Ferrari n’est pas en retrait sur le plan de la performance pure, et que l’avantage de Mercedes demeure précaire… ce qui n’est pas sans créer quelque agacement dans le paddock.

Mercedes fait-elle exprès de cacher son véritable rythme ? Pas selon Nico Rosberg, l’ancien champion du monde maison… et pas seulement en Q3 ou en course.

« Ils ne cachent pas leur rythme. Ils le montrent véritablement en qualifications, bien sûr, ils ont toujours le mode fête en fin de Q3, qui leur amène quelques dixièmes. Mais sinon, ils montrent toujours leur véritable rythme, et ils ne peuvent se permettre de le cacher. »

« Bien sûr en course, ils essaient de ne mettre toute la puissance que quand cela est nécessaire ; mais les autres sont proches de Mercedes, et Mercedes doit donc monter ses tours moteurs assez souvent en course. J’en suis vraiment sûr, ils ne cachent pas leur rythme. »

« Mercedes montre leur véritable rythme. Ils ont juste le package le plus rapide pour le moment, et ils ne commettent jamais aucune erreur – ni l’équipe, ni les pilotes. C’est juste incroyable. »

Dans son analyse d’après-course, Nico Rosberg a eu également un mot d’encouragement pour Valtteri Bottas, qui réussit à devancer Lewis Hamilton au bout des quatre premières courses, d’un petit point. Les parallèles à faire entre le Finlandais et le fils de Finlandais ne manquent pas : Valtteri Bottas sera-t-il le Nico Rosberg de 2016 ?

Nico Rosberg pense cela possible… et estime même que Valtteri Bottas s’est inspiré de lui !

« C’est formidable de voir les batailles entre ces deux pilotes. Valtteri a fait un travail incroyable à l’extérieur des premiers virages à Bakou, juste pour tenir sa position. C’était vraiment génial de voir qu’il méritait d’être devant, de le voir tenir sa position, sans jouer le rôle de second cette saison. Il tient vraiment la comparaison face à Lewis et il le devance. Donc c’est sympathique. »

« Lewis était un peu plus rapide en début de course, mais il n’y avait aucun moyen pour lui de dépasser. Il a vraiment essayé en fin de course, c’était excitant à voir, mais quand vous avez la même voiture, et sans trop de différentiel de rythme, vous ne pouvez pas y faire grand-chose. »

« En début de saison, j’avais dit que Valtteri avait vraiment une chance cette année d’être champion, parce que nous voyons un Valtteri différent. Tout va dans la bonne direction pour lui cette année ; l’an dernier, il avait été très malchanceux, et maintenant, tout lui sourit. »

« Cela vous donne juste un état d’esprit totalement différent, et un niveau de confiance totalement différent aussi ; c’est ce qui importe dans ce sport. Valtteri a maintenant une confiance élevée et il peut donc continuer à se battre contre Lewis. »

« Il a bel et bien une chance pour gagner le championnat. Il performe de manière incroyable cette saison. L’an dernier, il était juste dans un no man’s land et maintenant, c’est un Valtteri totalement nouveau qui dispute cette saison. Il a probablement appris certaines choses aussi de moi, je suppose. Il ne se concentre pas seulement sur Lewis, et se concentre juste sur lui-même, pour faire le travail, et c’est ce qui importe. »

Quatre doublés en quatre courses : Mercedes a pris le meilleur début de saison de l’histoire en F1, tout simplement. Ferrari et Red Bull doivent-elles déjà abandonner tout espoir de titre selon Rosberg ?

« Mercedes semble vraiment solide, mais Ferrari pourrait avoir une petite chance. Cela dépendra des pneus. Aux essais hivernaux à Barcelone, Ferrari semblait plus rapide donc je pense qu’ils peuvent revenir et avoir une chance pour la pole lors du prochain Grand Prix. Nous le voulons tous, parce que ce serait incroyable de les voir revenir se battre. »

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