Formule 1

Roberts : Williams F1 a conçu une FW43B aussi différente que possible

Tout ce qui a pu être changé l’a été

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Par Emmanuel Touzot

5 mars 2021 - 16:27
Roberts : Williams F1 a conçu une (...)

Simon Roberts est enfin devenu officiellement le directeur de l’équipe à temps plein et non plus par intérim de Williams.

Sous la supervision de Jost Capito c’est toutefois à lui que reviendra la responsabilité de faire tourner les opérations à l’usine et en piste de manière optimale afin de faire progresser l’équipe de Grove, tombée au plus bas en 2019 avant d’entamer sa remontée l’an dernier.

Bien entendu, en 2021, une saison de transition pour Williams avec une FW43B très proche de sa devancière à cause du gel du règlement, les progrès seront limités.

"C’est une saison très différente de la normale, la voiture reprend beaucoup d’éléments de la précédente, mais nous avons fait autant que possible pour rattraper la performance perdue à cause du règlement. Ici à l’usine, ça a été intense, mais on est bien préparés. Je n’ai jamais fait une construction de monoplace comme celle-ci, on a pu faire tout ce qu’on voulait, faire le shakedown, préparer le transport, tout s’est bien passé. C’est génial de pouvoir faire toutes ces choses que l’on prévoyait, je suis ravi, un bel effort de la part de toute l’équipe," nous explique Roberts.

Il assure que Williams a pu améliorer tout ce qu’elle pouvait, contrairement à Haas F1 par exemple.

"La voiture est aussi différente que possible cette année, hormis l’évident changement de livrée. La mécanique a bien changé aussi, il y a beaucoup de pièces homologuées et conservées, mais toute la surface aéro est libre. Donc nous avons pris le temps et nous avons cherché tout ce que nous pouvions changer."

"On a essayé d’économiser du poids, on a rééquilibré la voiture, et optimisé tout ce que l’on pouvait. Ce n’est pas la même façon de travailler, car on connaît la voiture, on a couru avec toute l’année dernière pendant 17 courses, donc on a des tonnes de données. Les ingénieurs peuvent aller à un niveau d’analyse auquel on a rarement l’occasion d’aller. La partie que les gens ne voient pas, celle qu’on verrait en enlevant la carrosserie, est très fine, très bien agencée, on a économisé du poids dessus, et l’on espère qu’elle sera plus fiable. Ce sont les choses que l’on n’a jamais la chance de corriger. On veut plus de performance et de fiabilité pour progresser."

Voilà qui devrait faire trembler Haas F1 ! Pourquoi ne pas l’avoir appelée FW44 alors ?

"On l’a appelée la FW43B parce que c’est le même châssis. Nous avons réutilisé tous les châssis de l’an dernier, mais nous les avons démontés, tout a été retiré, on les a inspectés et on les a remis dans les gabarits. "

"Les pneus avant changent en taille et en forme, et ça changera l’aéro des voitures, mais ce ne sont pas de gros changements. Le gros changement dont tout le monde parle se situe sur le fond plat et sur les écopes de freins arrière. On a surtout voulu récupérer l’appui aérodynamique perdu et tout le monde a fait son meilleur travail, c’est ce qu’on a fait. On verra en qualifications à Bahreïn si l’on a fait un assez bon travail mais c’est ce sur quoi on s’est concentrés."

Williams a pu faire tourner sa nouvelle voiture à Silverstone mais aucune image de sa voiture en piste n’a été diffusée. Cela reste toutefois une grande fierté pour Roberts car "nous étions une des premières équipes à faire notre journée de tournage et notre shakedown, et ce qui est bien dans ce genre de journée, c’est que tout le monde est heureux de revenir, on se retrouve pour la première fois tous ensemble sur un circuit, et il y avait une très bonne ambiance dans le garage."

"C’était bien de voir tout le monde. Mais nous ne pouvons rien tester sur la voiture, nous n’avons que 100 kilomètres et des pneus de démonstration différents des pneus de course, on ne peut pas monter d’instruments de mesure sur la voiture, donc ce n’est pas pertinent. Mais on a pu vérifier que tout allait bien, on a fait des tours sans problèmes, les deux pilotes ont pris le volant, nous nous sommes tenus au programme et tout le monde a fait ce qu’il devait. Mais en termes de performance, il est trop tôt pour dire ce qu’il en est."

Retrouvez toutes les photos de la Williams FW43B dans notre galerie.

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