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Latifi : Ne plus être débutant en F1 va changer mon approche

"Je me fixe des objectifs ambitieux pour la saison et un en particulier..."

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Par Emmanuel Touzot

5 mars 2021 - 16:56
Latifi : Ne plus être débutant en F1 (...)

Après George Russell l’an dernier, c’est Nicholas Latifi qui aborde maintenant sa 2e saison avec Williams. Le Canadien ne sera donc plus un débutant cette année et, logiquement, l’équipe attendra de lui qu’il se hisse davantage au niveau du rapide Britannique avec qui il doit faire équipe.

Comme il nous le confie aujourd’hui après le lancement de la FW43B, "ne plus être débutant en F1 va changer mon approche, avoir plus d’expérience permet de se sentir plus à l’aise. J’ai pu rouler sur tous les circuits et savoir ce qu’était un week-end de F1, et avoir plus de confiance."

"Je me fixe des objectifs ambitieux pour la saison et un en particulier. Je veux juste progresser. La faiblesse de l’an dernier que je veux et dois faire progresser, ce sont les qualifications. Le rythme en course progresse naturellement avec l’expérience mais si je réussis mes qualifications, les courses seront plus faciles."

Latifi a aussi eu le droit de rouler avec la nouvelle monoplace à Silverstone. Il regrette la météo peu généreuse du jour du shakedown.

"J’ai eu un avant-goût de la FW43B et c’était difficile d’avoir un vrai goût de la voiture vu qu’il pleuvait, mais on a fait un roulage sans faute. Il est trop tôt pour dire quels sont les points de différence puisqu’il pleuvait. Il y a des différences visuelles mais je laisse aux fans le soin de les noter !"

"Il a fallu s’adapter au règlement aérodynamique, mais tout le monde est dans le même bateau. Tout le monde va essayer de récupérer ce qui a été perdu en enlevant un morceau de fond plat de la voiture, ce sera intéressant de voir lors des essais hivernaux puis des premières qualifications, comment chacun s’est adapté."

Cette FW43B arbore un look inédit et qui divise un peu au premier abord...

"C’est un look différent de tout ce qu’a fait l’équipe dans le passé. C’est bien car ça marque la première saison des nouveaux propriétaires de l’équipe, ça marque le début d’une nouvelle ère pour le team, avec des touches de jaune qui font un rappel au passé, et je pense qu’elle sera belle en piste. J’aime bien la manière dont le jaune est différent de celui qui était sur les Williams dans le passé. En regardant de profil, les bandes sur le capot moteur et la manière dont le W de Williams est encore présent sont très réussies."

La saison 2021 se profile enfin, après un hiver un peu particulier comme nous le confie le Canadien.

"L’approche cet hiver avec le Covid-19 a été différente de celle que l’on voudrait avoir pour se préparer. Les séances dans le simulateur sont opérées par les mêmes personnes, mais les interactions avec les ingénieurs se font différemment, avec des réunions qui se font en ligne. Je n’ai pas vu grand monde jusqu’au shakedown et c’était bizarre, mais ça fait partie des choses auxquelles on doit s’adapter maintenant, avec du virtuel et des réunions derrière l’écran."

"C’est pourquoi je suis heureux de repartir à Bahreïn pour la nouvelle saison, l’intersaison a été longue, et d’autant plus que les essais hivernaux ont été repoussés d’une ou deux semaines. Cela a donné l’impression d’une pause plus longue mais il y a eu beaucoup d’entrainement et de préparation, de travail à l’usine dans le simulateur, et avec les ingénieurs, et j’ai hâte de prendre la piste et de piloter à Bahreïn."

Enfin, la nouveauté de l’année pour Latifi, si tout va bien, c’est qu’il pourra enfin courir chez lui à domicile et, il l’espère certainement aussi, avec des fans dans les tribunes à Montréal.

"En considérant que le Canada réussisse à rester au calendrier, je suis heureux d’avoir enfin une première course à domicile. J’ai eu une expérience avec les essais libres 1 que j’ai fait les années précédentes, c’était quelque chose d’incroyable, et le fait que je puisse être titulaire lors du Grand Prix du Canada est incroyable et je prie pour qu’il reste au calendrier."

Retrouvez toutes les photos de la Williams FW43B dans notre galerie.

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