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Qui a la meilleure F1 ? Pour Horner, c’est Mercedes, pour Wolff, c’est Red Bull !

Mercedes, de chasseur à chassé ?

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Par Alexandre C.

26 juin 2021 - 08:01
Qui a la meilleure F1 ? Pour Horner,

Depuis Monaco, Red Bull a pris le pouvoir aux deux championnats – Max Verstappen devance de 12 points Lewis Hamilton au classement pilotes, et Red Bull a 37 points d’avance sur Mercedes au classement des constructeurs.

C’est ainsi pour la première fois depuis 2013 (ou peut-être 2017 et 2018 après les bons débuts de saison de Ferrari et Sebastian Vettel) que Mercedes se retrouve avec un déficit de points à rattraper.

Quand on lui demande si Mercedes est ainsi dans la position du chasseur ou du chassé, Toto Wolff répond…

« Du chasseur, sans aucun doute. »

Pourtant en performance pure, la Mercedes ne vaut-elle pas la Red Bull ? Les écarts sont si serrés qu’il serait facile de pencher pour l’une ou l’autre équipe.

La performance dépend aussi de chaque circuit, complète Toto Wolff…

« Nous étions bons en France, mais nous nous sommes trompés dans la physionomie de la course. Nous aurions pu être plus actifs. Mais en termes de vitesse en course, nous étions bons – néanmoins la performance pure va varier entre les Grands Prix. Ça peut aller dans les deux sens, je crois, en fonction du circuit. »

« La France aurait dû être plus à notre avantage, l’Autriche le sera moins. Mais cela dit, le championnat est long. Il y a au moins 15 courses à disputer. Il s’agira de savoir qui fera le moins d’erreurs, qui pourra optimiser sa stratégie et engranger des points. Les abandons peuvent jouer un rôle mais certainement, en ce moment, nous sommes les chasseurs. »

Ces écarts serrés forcent-ils Toto Wolff à prendre des risques ou à parier sur des stratégies ?

« Je ne suis pas un parieur, je n’aime pas parier sur quelque chose que je ne contrôle pas mais quand vous avez un concurrent qui est aussi bon que Red Bull cette année, vous devez juste planifier et exécuter une course de la meilleure façon possible pour l’équipe. »

Pour disposer d’une meilleure Mercedes F1 au fil des courses, Toto Wolff revient également sur le rôle fondamental des pilotes dans le simulateur, pour trouver les meilleurs réglages.

« Les pilotes ont joué un rôle important. Ils ont fait beaucoup de tours dans le simulateur et nous sommes toujours en train d’expérimenter les réglages. Évidemment, cela donne un avantage sur la rapidité de votre courbe de développement ou de performance pendant le week-end. Mais c’est un apprentissage permanent et c’est ce que toute équipe devrait faire, même si vous avez gagné le championnat sept fois de suite. »

Horner pense plutôt que c’est Mercedes qui a la meilleure F1...

Qui a la meilleure F1, entre Red Bull et Mercedes ? Le débat oppose ainsi comme souvent Christian Horner et Toto Wolff.

Le directeur de Milton Keynes pense, lui, que c’est Mercedes qui a ainsi la voiture la plus rapide. Une manière de mettre la pression sur Brackley avant les deux Grands Prix au Red Bull Ring...

Alors, pourquoi Red Bull mène aux championnats ? Car pour Horner, son équipe ferait plutôt la différence sur la stratégie !

« La France a été une victoire phénoménale, le jour où nous n’avions probablement pas la voiture de course la plus rapide des deux équipes, mais tactiquement et opérationnellement, nous avons été vifs et nous avons capitalisé sur cela. Au Paul Ricard, c’était une performance massive pour nous parce que nous avons vu que Mercedes était si forte là-bas les dernières fois que nous étions sur le circuit. Lewis a mené tous les tours sauf un au Castellet. »

Et quand Toto Wolff assure que Mercedes est devenue ‘le chasseur’ et non ‘le chassé’, Christian Horner est bien sûr d’un avis contraire…

« Pas vraiment. Je ne vois pas pourquoi. Sur ce circuit, ce sera probablement très serré. Vous pouvez voir que la Mercedes est juste là. »

Enfin pour Horner, c’est aussi la météo qui pourrait faire la différence entre les équipes, comme ce week-end au Red Bull Ring.

« Je pense que les courses ont été fantastiques cette année. Chaque course a été très serrée entre les deux équipes et il n’y a aucune raison de penser que ce week-end sera différent. Je suppose que la seule variable que nous avons potentiellement ce week-end est la météo. »

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