Formule 1

Privée de jetons pour 2021, McLaren va développer au maximum sa F1 actuelle

L’équipe dépensera ses deux jetons pour intégrer le V6 Mercedes

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Par Alexandre C.

23 octobre 2020 - 14:05
Privée de jetons pour 2021, McLaren (...)

Pour développer leur voiture 2021, les équipes ne disposent que de deux jetons, à dépenser selon leur volonté.

Cependant McLaren est dans une situation aussi particulière que désavantageuse : l’équipe de Woking sera obligée de passer du moteur Renault au moteur Mercedes et d’y dépenser ses deux jetons pour cela. Cela empêchera donc l’équipe de faire évoluer sa voiture ailleurs – même si forcément, le châssis évoluera dans la bonne direction en intégrant le nouveau moteur.

C’est à cette quadrature du cercle qu’est aujourd’hui confronté James Key, le directeur technique…

« Nous n’avons pas de jetons pour le châssis pour développer notre voiture. Nous sommes en quelque sorte uniques à cet égard. »

« D’autres équipes en auront et nous n’en avons pas vraiment parce que nous devons effectivement dépenser ces jetons pour le changement d’unité de puissance que nous devons faire. Donc là où nous avons des libertés, nous aimerions les exploiter tant que nous le pouvons. »

Et c’est pour cela que McLaren va accélérer son plan de développement pour cette année. Un nouveau package aérodynamique au niveau du nez a d’ailleurs été introduit au Mugello.

« Le nez était de toute façon prévu il y a longtemps et fonctionne comme espéré. Nous devions respecter la date limite d’homologation de fin septembre. »

« Il est certain que tout ce que nous pouvons faire cette année, atténuant le fait que nous n’avons pas de jetons de châssis pour l’année prochaine, serait utile. Certaines des choses que nous allons introduire dans les prochaines courses y partipceront. »

Les pilotes Carlos Sainz et Lando Norris ont paru douter de l’efficacité de ce nez, mais James Key tient un discours inverse. Ce nez n’est d’ailleurs que le début d’un changement complet de philosophie.

« En fait nous étions encore en train de bien régler la voiture, au Nürburgring, avec les limites de ce que peuvent faire en parc fermé, et c’est dans cette situation que Carlos s’est trouvé [annulation des essais libres du vendredi]. Voilà donc le retard que nous avons pris dans l’introduction de tout cela après un vendredi gaspillé. »

« Nous voulons donc procéder étape par étape. Nous étions satisfaits de la configuration avec laquelle nous avons commencé ce week-end au Nürburgring et nous allons faire le travail que nous avions l’intention de faire ce vendredi et le week-end prochain, et réintroduire progressivement les nouvelles pièces et les évaluer en conséquence. »

« Sur le plan aérodynamique, cela fonctionne bien. C’est le début d’un changement conceptuel plus large autour de l’avant de la voiture. »

« Ce que vous visez, c’est la même chose sur le plan aérodynamique, mais c’est juste une façon différente de le faire. Nous reconnaissons que ce genre de philosophie qui n’est pas différente de ce que Red Bull a fait avec son nez, c’est similaire à ce que Mercedes a fait, je pense que Renault a fait quelque chose de très similaire aussi. »

« Donc, c’est une sorte de concept similaire, il est juste introduit un peu plus tard. »

« Nous étions évidemment un peu perdus au Nurburgring parce que nous n’avions pas de vendredi pour faire fonctionner un nouvel ensemble de pièces très complexe. Nous n’avons donc pas vraiment pu faire le travail que nous voulions faire, les tests et les réglages. »

A Portimao ce week-end, McLaren va poursuivre son développement avec l’ajout de nouvelles pièces, confirme son directeur technique.

« C’est un léger hybride de ce que nous avions. Nous avons en fait la "Lando spec" du Nurburgring, pour commencer. Elle intègre le nouveau nez. »

« Nous avons quelques évolutions supplémentaires que nous apportons ce week-end, donc nous allons les tester aujourd’hui. Au moins l’une d’entre elles pourrait rester sur la voiture pour le reste du week-end. »

« Ensuite, les pièces du Nurburgring que nous n’avons pas pu tester, nous allons faire exactement ce que nous voulions faire ici, donc nous allons introduire les pièces petit à petit, les examiner et les comprendre en tant que telles et les confirmer définitivement en les faisant fonctionner comme un package. »

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