Pourquoi Mercedes F1 a attendu pour annoncer Russell en 2021

Wolff revient sur le rôle joué par Bottas

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Par Emmanuel Touzot

17 décembre 2022 - 16:40
Pourquoi Mercedes F1 a attendu pour (...)

Toto Wolff a révélé que la décision de recruter George Russell pour 2022 a été prise bien avant l’annonce du mois d’août 2021. Le directeur de Mercedes F1 explique qu’il voulait attendre que Valtteri Bottas, le pilote remplacé, ait scellé son avenir.

"Pour ma part, je savais assez tôt que je voulais avoir George dans la voiture" explique Wolff.

"Mais je ne me suis pas engagé avec George avant de savoir que Valtteri avait trouvé une bonne place."

"Je n’ai pas communiqué à l’extérieur parce que c’est le respect que j’ai pour les gens que j’aime. Et quand l’accord de Valtteri a été conclu en août, pendant les vacances, je suis retourné voir George."

"Je lui ai dit ’on te signe, nous voulons que tu sois dans la voiture’, sachant que Valtteri avait trouvé sa place. Et parce que évidemment c’était une longue période d’attente pour lui, j’ai dit à Georges que je ferai la même chose pour lui."

Wolff a également l’impression que Bottas va mieux, maintenant qu’il a changé d’environnement : "Je pense que c’était aussi un bon moment pour Valtteri de quitter l’équipe parce que la pression était énorme sur lui."

"Il ne voulait pas être un ailier, et je pense que l’avoir libéré de cette pression lui permet de courir différemment chez Alfa Romeo. Il semble aussi plus heureux selon moi, que dans cette cocotte-minute chez Mercedes."

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