Formule 1

Pour Zak Brown, Norris est ‘aussi rapide’ que Verstappen ou Hamilton

‘Il est aussi rapide que quiconque sur la grille’

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Par Alexandre C.

25 juin 2021 - 11:55
Pour Zak Brown, Norris est ‘aussi (...)

Lando Norris est certainement un des pilotes qui réussit le mieux son premier tiers d’année : le pilote McLaren devance même pour le moment Valtteri Bottas au classement et il est le seul à être rentré à chaque fois dans le top 10 cette année.

Zak Brown, le PDG de McLaren Racing, a logiquement fait l’éloge de son jeune protégé, devenu le leader de l’équipe. Pour lui, Lando Norris est même aussi rapide que Max Verstappen ou Lewis Hamilton.

« Je pense qu’il est aussi rapide que quiconque sur la grille. Il a très bien mûri depuis qu’il est arrivé comme rookie, et même durant sa première année, il pilotait déjà de manière très mature. »

« Si vous regardez certaines des autres rookies qui sont arrivés, ils ont eu beaucoup d’accidents. Bien qu’ils aient montré de la vitesse, ils ont dépassé la limite une fois de trop. Ce n’est pas le cas de Lando. Il a fait preuve d’une grande rapidité et d’une grande maturité dès le départ. »

« Ce que nous lui avons demandé de faire l’année dernière et cette année, c’est d’être un peu plus à la limite, de l’encourager presque, ce n’est pas grave s’il sort de piste de temps en temps. Et ce que nous avons vu, c’est qu’il a accéléré encore plus, mais il garde toujours la voiture sur la piste, ce qui est génial. »

« Maintenant, ses erreurs sont des petites erreurs de respect de limites de piste comme en Italie, quand il allait être 3e. Il a donc augmenté son agressivité, amélioré ses départs, ses premiers tours, mais de manière très contrôlée. »

« Comme on peut s’y attendre la première année, il prend parfois un peu de temps pour apprendre le circuit et les réglages, et il suit en quelque sorte Carlos [Sainz]. Maintenant, ce que nous voyons, c’est que vendredi, dès la première séance, il est tout de suite sur le circuit. »

« Donc nous sommes extrêmement heureux de la façon dont Lando s’est comporté, et nous pensons qu’il est performant à un très haut niveau. »

Dans l’autre McLaren il est clair que Daniel Ricciardo est plus en difficulté, souffrant de difficultés d’adaptation à la nouvelle voiture. Zak Brown pardonne beaucoup à sa recrue car il sait que s’adapter à une nouvelle voiture, surtout avec seulement un jour et demi d’essais hivernaux par pilote, n’est pas du tout aisé - ainsi que le prouvent aussi les difficultés d’adaptation initiales de Sebastian Vettel chez Aston Martin F1, ou de Fernando Alonso chez Alpine.

« Il ne faut pas oublier qu’il a fait la moitié des essais que nous avions cette année, et que nous étions encore en train d’essayer d’apprendre l’unité de puissance Mercedes pendant les essais. »

« Donc ce que nous voyons de Daniel, c’est qu’il est de plus en plus rapide chaque week-end. Son éthique de travail est excellente, son attitude est excellente, et lui et l’équipe travaillent de plus en plus étroitement ensemble. »

« Je suis extrêmement confiant qu’il atteindra son rythme ‘ultime’ ici bientôt. Je pense que l’adaptation à une nouvelle voiture à l’ère pandémique, où les essais sont réduits, n’a certainement pas été facile pour lui. »

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