Formule 1

Pour Brawn, la menace Verstappen sublime un Hamilton ’impérial’

Quel rôle aussi pour Valtteri Bottas ?

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Par Alexandre C.

3 mai 2021 - 18:15
Pour Brawn, la menace Verstappen (...)

Lewis Hamilton n’a pas eu la partie facile à Portimao dimanche dernier. Il suffisait d’entendre la voix, essoufflée, du pilote Mercedes à l’arrivée pour s’en convaincre.

Ross Brawn, le manager des sports mécaniques pour Liberty Media, le souligne ainsi : cette victoire est autant celle de Mercedes que de Lewis Hamilton, qui a rappelé à tout le monde pourquoi il était septuple champion du monde dans l’Algarve. Une leçon de plus…

Pour Ross Brawn, l’affrontement avec Max Verstappen permettrait même de sublimer le talent de Lewis.

« Lewis Hamilton a été impérial, comme à son habitude, au Portugal, réalisant des dépassements brillants - et finalement cruciaux - à la fois sur son coéquipier Valtteri Bottas et sur son principal rival pour le titre, Max Verstappen, pour décrocher la victoire. Il a vraiment dû travailler pour la victoire et c’était un bel exemple de la façon dont le défi constant qui émerge de Red Bull et de Max Verstappen pousse Lewis à un autre niveau. »

« Hamilton devra être à son meilleur niveau toute la saison pour empêcher Verstappen de lui dérober sa couronne de champion. »

« Lewis a peut-être été confronté à une opposition majeure de la part de son coéquipier au cours des dernières années, mais il n’a pas eu à faire face à une menace extérieure - et jusqu’à présent, il réagit comme le ferait un septuple champion du monde. »

Pendant ce temps, Max Verstappen a commis quelques petites erreurs, dont une dans le dernier tour en sortant les limites de la piste, alors qu’il voulait grappiller un point. Mais Ross Brawn salue aussi le changement de mentalité du Néerlandais, prêt à prendre des points intermédiaires sans tout risquer ; car pour la première fois, il lutte pour le titre.

« Il est clair que Max Verstappen aborde ce championnat d’une manière différente parce qu’il a enfin une voiture capable de jouer le titre. Son état d’esprit a changé et il a un œil sur l’ensemble du championnat. »

« Et il devait changer parce que lorsque vous êtes un prétendant au titre, vous devez vous concentrer sur la maximisation des résultats, même quand vous n’êtes pas le plus rapide. Car lorsque des opportunités telles qu’un problème mécanique pour un rival ou une voiture de sécurité se présentent, vous devez être en mesure de frapper. »

« Si Lewis avait eu un problème ou si Mercedes avait fait une erreur au Portugal, Max était en position de réagir, donc même si c’était frustrant pour lui, il peut voir que Red Bull réagit ; et il accepte qu’il y ait des flux et des reflux dans ce championnat. »

Quoi qu’il en soit, l’affrontement au sommet est lancé...

« Barcelone sera potentiellement différent en termes de conditions et de type de piste. Nous avons eu trois courses sur trois circuits différents et sur chacun d’entre eux, il y a eu une véritable lutte entre Max et Lewis, ce qui laisse présager une bataille fascinante pour le titre cette année. »

Quel rôle pourra jouer Valtteri Bottas dans ce duel ? Le Finlandais a certes signé la pole, mais avec sa troisième place, se retrouve déjà bien distancé au classement. L’intervention, à la radio, de Toto Wolff, pour soutenir Valtteri Bottas dans un moment de faiblesse, a même pu paraître inquiétant pour le moral du pilote. Qu’en pense le prédécesseur de Toto Wolff ?

« Il y a une dynamique fascinante au sein de Mercedes en ce moment, en termes de leur souhait de soutenir Valtteri autant qu’ils le peuvent. Il a fait une course raisonnable, mais il sera déçu de ne pas avoir converti la pole en victoire. »

« Il est assez inhabituel qu’un directeur d’équipe vienne à la radio pour parler à un pilote, mais je pense que cela montre leur désir de faire ce qu’ils peuvent pour le soutenir dans ce qui est une période très difficile pour le Finlandais. »

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