Pérez se pose en rival de Verstappen pour le titre : ‘Autant de chance que lui’

Il pense avoir ‘pleinement’ le soutien de Red Bull

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Par Alexandre C.

30 mars 2023 - 14:26
Pérez se pose en rival de Verstappen (...)

Sergio Pérez, après sa victoire en Arabie saoudite, n’est qu’à un petit point de son chef de file Max Verstappen, au classement pilotes.

Alors qu’il semble probable que le titre se jouera entre les deux Red Bull, Sergio Pérez peut-il faire « une Nico Rosberg », comme en 2016, c’est-à-dire battre son coéquipier plus réputé pour arracher un titre de champion ? Après tout, si Max Verstappen connaît d’autres soucis de fiabilité, qui sait…

Sergio Pérez croit-il en ses chances d’être titré ? Se sent-il comme étant considéré, à part entière, par Red Bull, comme un potentiel pilote de grande valeur, pas juste comme le faire-valoir de Max Verstappen ?

« Je le crois pleinement. Je suis convaincu que lorsque je suis arrivé dans l’équipe, les choses étaient très différentes. En fait, ils faisaient des courses avec deux voitures parce qu’ils devaient le faire, vous savez. »

« Aujourd’hui, je peux dire que je me sens vraiment intégré à l’équipe, que j’ai l’impression d’avoir ma place et d’être respecté. »

« C’est quelque chose de bien à avoir en tant que pilote et je crois vraiment que j’ai le soutien total de l’équipe - autant que Max. Et je crois vraiment que j’aurai toutes les chances de gagner le championnat - autant que Max. »

Voilà donc un Sergio Pérez qui s’affirme... le Mexicain a en effet une occasion unique d’être titré cette année.

2023, est-ce d’ailleurs l’année la plus importante de sa carrière ?

« Oui, certainement. Nous avons une voiture très forte, un package très fort, une voiture avec laquelle je me sens à l’aise et avec laquelle je travaille bien - et une voiture dont je peux tirer le meilleur parti, avec la direction que nous prenons avec le développement. »

« C’est important pour rester dans la lutte tout au long de la saison, d’avoir une voiture dans laquelle vous pouvez être compétitif quelle que soit la situation dans laquelle vous vous trouvez. »

« Il est certain que l’année dernière, lorsque nous avons commencé à développer la voiture - ou plutôt lorsque nous l’avons mise au régime - cela convenait davantage à Max et la voiture m’échappait. Mais je crois qu’à l’heure actuelle, nous demandons la même chose. »

Toutefois Sergio Pérez est-il assez proche de Max Verstappen en performance pure, pour rivaliser avec lui ?

« Lors des deux premières courses, nous avons été très proches l’un de l’autre sur l’équilibre... Déjà à Bahreïn, nous étions dans de très petites marges de rythme en qualification et en course. Il sera important de conserver cet état d’esprit et de gagner des courses lorsque nous le pourrons. »

« Si je veux gagner le championnat, je dois battre Max week-end après week-end et garder ce niveau de régularité tout au long de la saison... »

« Vous pouvez gagner 15 courses, mais si dans les autres courses vous n’avez que des crashs, des abandons et ainsi de suite, ce n’est pas suffisant. Il s’agit d’atteindre ce niveau de régularité et d’y parvenir course après course. »

Pérez a-t-il l’énergie nécessaire pour battre Max ?

Et Sergio Pérez aura-t-il l’énergie requise tout au long de l’année, alors que le titre 2016 avait épuisé Nico Rosberg ?

« Il ne fait aucun doute qu’il n’y a pas de pilote aussi performant que Max. Avec l’équipe et la voiture, il est le pilote le plus difficile à battre. Je vais donc devoir donner le meilleur de moi-même. »

« Avec Max comme référence, vous devenez un meilleur pilote. Il vous prend tout ce qu’il y a en vous. Avec l’équipe aussi, je me sens plus à l’aise avec la voiture et l’équipe et je comprends la direction que nous devons prendre avec la voiture. Il y a eu une bonne amélioration. »

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