Formule 1

Officiel : Williams F1 prolonge Russell et Latifi pour 2021

Une annonce qui en implicite d’autres

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Par Emmanuel Touzot

16 juillet 2020 - 14:33
Officiel : Williams F1 prolonge (...)

C’est par un simple tweet posté en simultané de la conférence de presse de ses pilotes en Hongrie que Williams a officialisé qu’elle ferait rouler George Russell et Nicholas Latifi pour la saison 2021.

Le Britannique avait déclaré quelques minutes auparavant, en conférence, qu’il resterait dans l’équipe pour honorer son contrat de trois ans, et c’est donc désormais officialisé par Williams.

Cette nouvelle implique donc la désormais évidente prolongation de Valtteri Bottas chez Mercedes, puisque Russell semblait être le seul candidat encore en lice pour un remplacement du Finlandais aux côtés de Lewis Hamilton.

"Je ne suis pas déçu pour Mercedes" a assuré Russell. "Il n’y avait rien de plus qu’ils pouvaient faire. Claire était très claire depuis le début avec sa décision, sur le fait qu’elle ne me laisserait pas partir."

"J’ai un contrat avec Williams et je dois respecter cette décision. Je donnerai tout ce que je peux pour Williams cette année et l’année prochaine, et nous verrons ce que l’avenir me réserve après cela."

La prolongation du contrat de Nicholas Latifi confirme indirectement des liens renforcés, ou au moins prolongés, entre son père Michael et l’équipe Williams. Latifi est à la tête de plusieurs marques qui sponsorisent actuellement Williams, comme Sofina et Lavazza, et se tient en tête de liste des possibles investisseurs, voire acheteurs, de l’équipe.

Williams cherche des investisseurs majeurs, avec la possibilité de vendre entièrement l’équipe, et on peut parier que Nicholas Latifi ne resterait pas pour plusieurs années si le team venait à être acheté par un autre milliardaire, et si son père avait décidé d’investir ailleurs.

Le pilote canadien a parlé de "contrat pluriannuel" en conférence mais assure pour le moment qu’il n’y a pas de lien avec ce qui se déroule en coulisses : "J’ai un contrat, donc ça ne change rien que le propriétaire de l’équipe puisse changer. Je me concentre sur mon travail et je verrai ce qui se passe."

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