Formule 1

Ocon se dit prêt au ‘bon combat’ qui l’attend avec Ricciardo chez Renault F1

Il assure que sa relation avec lui sera respectueuse en piste

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Par A. Combralier

25 avril 2020 - 15:04
Ocon se dit prêt au ‘bon combat’ qui (...)

Esteban Ocon fera équipe, cette année, quand la saison débutera, avec Daniel Ricciardo. Le Français sait à quoi s’attendre, en particulier parce que l’Australien a déjà mené la vie dure à ses coéquipiers, dont le quadruple champion du monde Sebastian Vettel chez Red Bull.

Mais Esteban Ocon attend avec hâte de pouvoir relever ce défi et de tester son niveau face à une référence du plateau…

« Je me réjouis de ce défi. Est-ce que ce sera rude avec Ricciardo comme coéquipier ? Nous devons bien performer pour l’équipe, surtout maintenant qu’il y aura moins de courses et que les points compteront davantage. Ce sera un bon combat avec lui ; c’est super pour moi qu’il y ait un bon pilote comme lui, l’énergie dans l’équipe sera meilleure. »

« C’est une motivation pour se battre encore plus fort, pour prouver que vous pouvez le battre. Le rêve de cette année ? C’est un objectif, un podium, Daniel le veut aussi et l’équipe le veut. »

Le duo Esteban Ocon-Daniel Ricciardo fera-t-il des étincelles ? Cyril Abiteboul peut le redouter, car chez Force India, la confrontation entre Esteban Ocon et Sergio Pérez avait fait perdre de précieux points aux Roses… Mais Ocon assure que cela relève du passé.

« Entre moi et Perez, la rivalité est allée trop loin » admet-il.

« Nous avons gaspillé des points précieux pour Force India à cause de notre querelle. C’est dommage, car c’était totalement inutile. »

« Avec Max, c’est une toute autre histoire » poursuit-il en évoquant la poussette de Max Verstappen, après-course, au Grand Prix du Brésil 2018. « Je ne veux pas en parler, on s’en est remis. L’année dernière, sur la piste, nous nous sommes battus en duel, mais ça ne valait pas la peine de faire la course l’un contre l’autre [car le différentiel de performance était trop important avec la Red Bull]. »

Esteban Ocon se dit aujourd’hui confiant sur son talent, notamment lorsqu’il se compare à sa génération. Il peut d’autant plus être confiant qu’il a pu s’inspirer, pendant une année chez Mercedes en tant que pilote de réserve, des méthodes de travail de Lewis Hamilton…

« Moi, j’ai déjà couru contre Charles Leclerc, Pierre Gasly, George Russell et bien sûr Verstappen dans le passé. Nous sommes tous arrivés en F1. La nouvelle génération est très compétitive. »

« Qu’est-ce que j’ai appris de Hamilton ? J’ai regardé sa télémétrie, mais j’ai plus appris de l’homme : c’est un type qui a une vie intense et quand il est sur la piste, il fait forte impression parce qu’il est toujours à 100%. J’ai beaucoup appris, être dans une équipe qui a gagné depuis longtemps, avec cette incroyable organisation, apporte quelque chose, je me sens plus complet et je peux apporter quelque chose à Renault. »

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