O’Ward va prolonger avec McLaren et devrait être évalué en F1

Le pilote d’IndyCar fera partie de l’équipe à long terme

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Par Emmanuel Touzot

8 mai 2022 - 16:55
O'Ward va prolonger avec McLaren et

Zak Brown, le président de McLaren, a confirmé que son équipe allait bientôt officialiser la prolongation de Patricio O’Ward en IndyCar. Le Mexicain a gagné à Barber le week-end dernier, et il pourrait ainsi avoir une passerelle vers la F1, après son test fin 2021 à Abu Dhabi.

"Notre accord avec Pato est imminent. Nous allons donc être ensemble pendant de nombreuses années encore. Il a fait un travail formidable à Barber" a déclaré Brown. "Il est maintenant un pilote McLaren et c’est finalement à Andreas de décider du côté de la Formule 1 quelles sont les opportunités pour les essais."

Seidl lui-même a confirmé que le Mexicain pourrait prendre partie à des essais libres cette année, même si Colton Herta est aussi sur la liste : "À partir de maintenant, du côté de la F1, cette année, nous sommes obligés par le règlement de tester les jeunes pilotes deux fois lors des essais libres."

"C’est pourquoi nous avons mis en place un processus d’action pour savoir à qui nous voulons réellement donner la chance d’être dans la voiture pour ces deux séances d’essais."

"Pour faire cette sélection, nous avons la possibilité d’utiliser l’accord sur les essais des voitures précédentes, pour donner aux jeunes pilotes une chance de montrer ce qu’ils peuvent faire dans une vraie voiture de Formule 1 et nous donner un peu de temps pour les préparer dès que possible."

Dans l’idéal, Seidl aimerait d’abord les faire rouler tous les deux sur une ancienne voiture, avant de désigner celui qui fera deux séances dans la saison : "J’espère qu’il y aura ensuite des essais et que nous déciderons qui, au final, aura les séances d’essais libres."

Un remplacement de Ricciardo n’est pas prévu actuellement

Cependant, Seidl assure que ces tests ne serviront pas à évaluer O’Ward ou Herta pour un possible remplacement de Ricciardo. L’Australien n’est pas menacé au sein de l’équipe, en dépit de performances décevantes.

"Je veux juste être clair à nouveau qu’en termes d’équipe de pilotes, nous avons notre équipe de pilotes en place, nous avons la confiance en place. Nous sommes très satisfaits de l’équipe de pilotes que nous avons, donc tester d’autres pilotes est plus juste pour répondre au règlement cette année."

"Il est très important de leur donner leur chance, la meilleure approche possible pour se montrer, pour constater ce qu’ils sont capables de faire dans une voiture de Formule 1, et ensuite nous prendrons les choses en main."

"Encore une fois, en ce moment, il y a des opportunités impressionnantes de notre côté, nous sommes évidemment intéressés de voir qui pourrait être, dans quelques années, le prochain pilote potentiel pour McLaren."

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