Formule 1

‘Nous voulons gagner plus de courses’ : Verstappen est ambitieux pour la suite de la saison

Il fait le bilan sur cette saison 2019 très convaincante pour le moment

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Par A. Combralier

18 août 2019 - 08:56
‘Nous voulons gagner plus de courses' :

Avec déjà deux victoires au compteur et 7 points de moins, seulement, que Valtteri Bottas, Max Verstappen a certainement réalisé une première moitié de saison extrêmement convaincante. Conscient de sa performance, le Néerlandais a admis qu’il pensait avoir « maximisé les résultats sur la plupart des courses » cette année.

Mais comme bien souvent dans ses commentaires, le perfectionnisme l’emporte sur l’auto-satisfaction, tant Max Verstappen n’est pas encore rassasié : « C’était bien mais cela peut toujours être meilleur. Je me suis senti heureux dans la voiture. Bien sûr, nous voulons gagner plus de courses. »

C’est depuis le Red Bull Ring que les performances de Red Bull-Honda ont nettement progressé, notamment grâce aux évolutions du V6 Japonais. Honda a d’ailleurs remporté sa première victoire dans l’ère hybride en Autriche, grâce à Max Verstappen…

« Nous avons connu un début de saison un peu plus difficile que ce que j’aurais aimé, sur le plan de la performance de la voiture ; mais ensuite, remporter deux victoires, c’était bon. Nous avons amélioré la voiture et Honda a fait progresser l’unité de puissance. »

« J’étais vraiment heureux que Honda remporte cette course : toute victoire est formidable, mais pour eux, celle-ci, en Autriche, fut pleine d’émotion, et j’étais heureux que ce succès se soit déroulé sur notre circuit à domicile, au Red Bull Ring. »

Le pilote Red Bull a également remporté une victoire pleine de classe, dans des conditions dantesques, à Hockenheim…

« C’était si délicat, avec des conditions changeantes. Vous deviez rester en alerte, c’était si facile de commettre une erreur. Mais l’équipe a très bien réussi à gérer tout cela. Une bonne communication, de bons arrêts aux stands, de la concentration, c’était le plus important. Nous avions la bonne stratégie, nous avons fait les bons choix de pneus quand cela comptait. Une fois que je me suis retrouvé en tête de la course, en tendres, alors, il aurait été difficile de me dépasser. »

C’est aussi en Allemagne que Red Bull a battu le record de l’arrêt le plus rapide : 1,88 seconde seulement !

« C’est fou » poursuit Max Verstappen. « Ces arrêts aux stands sont si cruciaux. C’était impressionnant de voir que, même dans des conditions très exigeantes, les gars ont toujours pu battre le record du monde. C’est aussi bien car je sais que je peux faire la course aussi aux stands désormais. »

A Budapest, sur le Hungaroring, Max Verstappen n’a pas remporté, de peu, une troisième victoire, mais il a signé sa première pole position en devenant le 100e poleman de l’histoire…

« Ma première pole sera toujours spéciale. Un tour de qualifications, avec si peu d’essence, est si amusant. Vous pouvez vraiment sentir l’adhérence de la voiture avec l’appui maximum. »

Qu’il finisse 1er ou 4e, Max Verstappen a été un des grands animateurs du spectacle en cette première moitié de saison. Le pilote Red Bull ne lâche rien en piste tout en se montrant de plus en plus respectueux…

« Je ne suis là pour amuser la galerie, j’essaie seulement d’obtenir le meilleur résultat. Quand nous nous qualifions 4e ou 5e, il faut dépasser des F1 en course, et cela génère automatiquement de l’action. J’aime me battre en piste, me battre dur pour une victoire. La F1 a pu être parfois ennuyeuse mais récemment, nous avons de bonnes courses. Je mène la lutte contre d’autres pilotes et je crois que les fans aiment cela. »

En attendant la rentrée de la F1, à Spa, Max Verstappen va passer quelques vacances avec sa petite amie… et devra faire une impasse sur son loisir préféré, courir sur iRacing.

« Peut-être que je devrai prendre mon simulateur de conduite dans mes bagages à la place des vêtements ! » plaisante-t-il. « Je vais faire une cure de détox de sim-racing. »

« Spa, c’est ma piste préférée. C’est juste un circuit incroyable, avec des virages rapides. J’adore l’enchainement des virages, le circuit est vraiment plaisant. »

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