Formule 1

Norris atteint la Q3 en Australie pour sa première course

Sainz a été gêné par Kubica

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Par Emmanuel Touzot

16 mars 2019 - 08:54
Norris atteint la Q3 en Australie (...)

Malgré une élimination précoce en Q1 pour Carlos Sainz, la satisfaction était au rendez-vous chez McLaren au terme de cette première séance qualificative de la saison. Lando Norris s’élancera huitième au départ demain, après une accession en Q3 qui fait office de surprise.

Cette quatrième ligne sur la grille est due notamment à un très beau tour en Q2, qui lui a permis d’écarter les Renault, puis à une jolie performance en Q3. Pour McLaren, c’est la meilleure qualification en Australie depuis 2014, et le premier passage en Q3 à Melbourne également depuis 2014.

"Je me suis amusé finalement" a lancé Norris. "J’étais si nerveux que ça avait presque ruiné mon plaisir. Le plaisir est revenu une fois que j’ai su que je pouvais faire un tour rapide, c’est ce qui me rend heureux, de voir que tout fonctionne et qu’on a fait une bonne séance de qualifications."

"Nous avons eu trois relais et utilisé trois jeux de pneus tendres, notre objectif était d’essayer d’arriver en Q2, mais nous avons attaqué et atteint la Q3. C’est génial de voir que c’est possible et que nous avons progressé par rapport à l’an dernier, pas de beaucoup, mais j’aime avoir optimisé ce potentiel autant que possible."

Il veut profiter de cette position de départ en attendant d’être sûr de pouvoir faire aussi bien à l’avenir : "J’ai une longue course qui m’attend. Nous avons besoin de travail pour garder ces Q3 possibles. Aujourd’hui n’était pas une exception mais ça n’arrivera pas tout le temps, donc je vais en profiter."

Du côté de Carlos Sainz, la joie était évidemment beaucoup moins présente après avoir été gêné par Robert Kubica dans son dernier tour rapide : "C’est décevant. Le tour se passait bien pour arriver en Q2 et malheureusement, j’ai trouvé la Williams avec une crevaison au milieu du virage 14 et j’ai tout perdu dans le dernier secteur. C’est frustrant, mais nous chercherons une bonne stratégie pour demain."

McLaren

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