Ne pas avoir signé de podium a ’du bon’ pour Hülkenberg

Cela montre que son talent suffit à le garder en F1

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Par Emmanuel Touzot

18 août 2023 - 11:09
Ne pas avoir signé de podium a (...)

Nico Hülkenberg est notamment connu pour ne pas avoir réussi à monter sur le podium en Formule 1, malgré près de 200 courses au compteur. Le pilote Haas F1 pense toutefois que sa présence continue dans la discipline malgré ce manque dans son palmarès témoigne de son talent.

"C’est un fait. Évidemment, quand on commence à y penser, c’est un peu frustrant. Parce que tous les pilotes de course, à l’époque et encore aujourd’hui, veulent gagner, idéalement. Mais en même temps, je n’ai jamais eu la voiture pour le faire" a déclaré Hülkenberg.

"J’ai eu de bonnes voitures et j’ai eu des occasions de monter sur le podium, mais pour diverses raisons, cela ne s’est jamais vraiment produit. Il n’y a jamais eu de déclic. Mais, pour être honnête, je suis toujours dans un bon état d’esprit, heureux, et je m’amuse."

"Et si j’y repense, il y a bien sûr des choses que j’aurais pu mieux faire. Mais je ne suis ni amer ni frustré. Je suis dans une bonne position et je vais atteindre 200 Grands Prix plus tard dans la saison, quelque part autour du Mexique."

"Et même si je ne suis pas monté sur le podium, je pense que si j’avais été si mauvais, je n’aurais pas réussi à rester dans les parages pendant 200 Grands Prix, donc, il doit y avoir du bon quelque part."

Trop grand pour être recruté par un top team ?

Pour le moment, Hülkenberg n’essaie pas de penser à la suite de sa carrière et à son prochain contrat, alors qu’il dispute une saison très solide chez Haas. Mais la frustration des podiums manqués n’influe plus dans son rapport à la F1, et il voit cela comme flatteur.

"Je pense à cette saison, je travaille jour après jour et j’essaie de maximiser la saison. Je dois maximiser ce que j’ai. Et les opportunités du passé, malheureusement, n’ont pas fonctionné. Bien sûr, c’était très frustrant à l’époque, mais c’est ainsi."

"Il y a cela et quelqu’un m’a dit l’autre jour qu’il y a cette statistique du ’plus grand nombre de courses sans podium’. Mais il y a une autre statistique comme ’le plus grand nombre de points sans victoire ou sans podium en F1’. Ce que je veux dire, c’est que cette statistique parle pour moi, en fait."

Ferrari envisageait de le recruter en 2013 mais sa taille supérieure à 1m80 aurait découragé le team, ce qui n’étonne pas Hülkenberg : "Je n’ai jamais eu de réponse où [les équipes] m’ont dit ’désolé, non, nous avons refusé votre candidature parce que vous êtes trop grand’."

"Il est probable qu’ils ne me l’auraient pas dit en face. Mais je suis à peu près sûr que cela a entravé l’opportunité et l’occasion de passer à une voiture de pointe. Les problèmes de packaging, moins d’espace, plus de poids, ce qui n’est pas la bonne façon de faire dans ce sport."

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