Mercedes F1 : Un dernier relais en mediums n’aurait rien changé à Austin

Vowles explique les choix stratégiques du team

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Par Emmanuel Touzot

27 octobre 2022 - 12:09
Mercedes F1 : Un dernier relais en (...)

Mercedes F1 ne pense pas qu’avoir eu un train de gommes mediums pour le dernier relais du Grand Prix des Etats-Unis aurait permis à Lewis Hamilton de résister à Max Verstappen et de remporter la course d’Austin.

"La décision concernant les pneus que nous utilisons en course remonte en fait à la semaine précédant la course" explique James Vowles, responsable de la stratégie. "Dans notre cas, ce que nous avons souligné, c’est que nous pensions que le pneu dur, face au medium, serait le plus utile."

"C’était clairement le cas l’année dernière, et nous pensions que le tendre, ce qui s’est avéré être le cas aussi, serait trop faible en course. Nous avons pris cette décision avant le début du week-end de course."

"Une partie de la complication que vous rencontrez est que vous devez avoir suffisamment de pneus tendres en qualifications pour être en mesure de passer avec succès, tout en ayant suffisamment de pneus pour avoir une course réussie."

Avoir le choix n’aurait "pas fait la différence"

Vowles ne pense pas que l’équipe aurait pu gagner avec un autre train de gommes mediums, car Verstappen était également plus rapide en début de course quand lui et Hamilton étaient tous deux chaussés du pneu à flanc jaune.

"Je ne pense pas, je pense que nous avons la preuve du premier relais de la course où nous avons à la fois Lewis et Verstappen sur ce pneu medium, il a gagné cinq secondes par rapport à nous et en fait nous avons commencé à tomber de la courbe de dégradation à la fin de ce relais."

"Notre voiture n’était tout simplement pas dans le rythme dont il avait besoin et le pneu dur, même s’il était moins bon au début du relais, a permis de faire un bon relais contre le médium."

"Je pense que la vérité est que nous avions une bonne chance d’essayer de gagner la course, nous avons bénéficié de quelques circonstances qui nous ont mis en avant mais ce n’est pas vraiment le choix du pneu qui aurait fait la différence."

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