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Mercedes F1 : Petronas sur le départ, Aramco sponsor titre ?

La rumeur d’un changement de partenaire fait surface

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Par Emmanuel Touzot

17 octobre 2021 - 07:11
Mercedes F1 : Petronas sur le départ,

Il y a deux mois, nous vous rapportions la possibilité de voir Petronas se retirer de la F1. En effet, le géant pétrolier malaisien avait annoncé son départ du MotoGP, où il possède actuellement une équipe dans laquelle roule Valentino Rossi.

Forcément, l’interrogation se portait sur le programme F1, alors qu’Ineos était devenu un partenaire principal début 2020, avant d’investir en 2021 pour se porter acquéreur de Mercedes F1 à hauteur de 33%.

Le rôle de Petronas étant moindre, et le pétrolier voulant semble-t-il s’éloigner des sports mécaniques, on pouvait s’interroger sur le bien-fondé de la continuité de ce partenariat. Ces doutes prennent aujourd’hui vie.

Selon plusieurs sources concordantes, la première ayant été le journaliste Dieter Rencken, Petronas mettrait un terme à son contrat avec Mercedes au terme de l’année en cours. Leur association avait débuté dès 2010.

Cependant, l’équipe septuple championne du monde aurait déjà trouvé son futur fournisseur pétrolier, qui deviendrait par la même occasion son nouveau sponsor titre - Ineos jouant le rôle de partenaire principal et non sponsor titre -, à savoir Aramco.

Entreprise pétrolière d’état en Arabie saoudite, Aramco est un des partenaires les plus importants de la F1 ces dernières années, puisqu’il est le sponsor titre de plusieurs Grands Prix, alors que l’Arabie saoudite arrive au calendrier cette année.

Ineos possède depuis deux ans des liens avec l’Arabie saoudite, et en particulier avec Aramco, qui était un de ses principaux partenaires pour construire des usines au Moyen-Orient.

Pour Petronas, ce serait la fin d’un engagement de 26 saisons. Le pétrolier était arrivé chez Sauber en 1996 (aux côtés de... Red Bull !), et avait gardé des liens avec l’équipe pendant la période BMW.

Au retrait de BMW, Petronas a sponsorisé Mercedes, timidement d’abord, puis avec des couleurs prenant de plus en plus de place sur les monoplaces de Brackley.

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