Mercedes F1 explique l’écart à l’avantage de Russell sur Hamilton

Des expériences qui tournent mal pour Lewis selon Toto Wolff

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Par Olivier Ferret

11 juin 2022 - 19:03
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Le patron de Mercedes F1, Toto Wolff, a attribué la série de revers de Lewis Hamilton en qualifications face à George Russell à des "expériences qui ont mal tourné" du côté de Hamilton.

Hamilton a été battu 5 fois en 8 courses par Russell en qualifications en 2022, avec un avantage de deux dixièmes pour Russell en Q3 à Bakou, marquant la troisième fois consécutive qu’il bat le septuple champion du monde.

Wolff a précisé ce soir que le duo utilisait encore des spécifications légèrement différentes de la W13 lors des qualifications.

"Lewis a essayé des parties assez expérimentales sur la voiture, et il y avait une solution de plancher différente sur sa voiture qui n’a pas fonctionné. La voiture marsouinait de plus en plus et s’enfonçait à un degré tel qu’elle devenait dangereuse et ne pouvait pas extraire les performances, alors oui, c’était une spécification différente."

Interrogé sur le fait que Russell ait battu Hamilton lors de chacune des trois dernières séances de qualification, il relativise.

"Je pense qu’il est trop tôt pour essayer d’identifier un schéma - j’en suis très proche et je vois que lors d’une séance l’un est plus rapide et à la séance suivante l’autre est plus rapide."

"Et parce que la voiture est sur le fil du rasoir, si vous vous trompez en termes d’expériences sur la voiture - qui doivent être faites pour que nous apprenions réellement à bien performer - il y a deux à trois dixièmes immédiatement entre ça. Et oui, les trois dernières courses, ces expériences ont mal tourné avec Lewis et pas avec George."

Wolff explique que Mercedes adoptait une approche plus expérimentale des week-ends de course, car approfondir sa compréhension de ce qui a jusqu’à présent été une F1 décevante est actuellement "plus important que les résultats individuels."

"Pour le moment, nous ne sommes pas à la recherche d’une victoire au mérite. Nous sommes loin derrière les meilleures équipes. Et nous avons juste besoin de comprendre et c’est ce que nous faisons et ce que nous allons faire demain aussi en course et à Montréal la prochaine fois."

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