Formule 1

Meilleur temps du jour, Verstappen n’est pas frustré d’être pénalisé sur la grille

Une très bonne première journée à Sotchi pour lui, moins pour Albon

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Par Olivier Ferret

27 septembre 2019 - 16:34
Meilleur temps du jour, Verstappen (...)

Max Verstappen a vécu un très bon début de week-end à Sotchi, en terminant deuxième puis premier des deux séances d’essais libres du Grand Prix de Russie. Condamné à prendre une pénalité de cinq places sur la grille, il explique qu’il n’était pas évident de savoir quand prendre la pénalité.

"C’est toujours difficile à juger, la prise de pénalité" explique Verstappen. "Je veux dire, si j’avais pensé que Singapour allait être aussi difficile, j’aurais pris la pénalité là-bas. C’est un point d’interrogation actuellement, ce qui n’a pas fonctionné là-bas."

Mais le Néerlandais assure ne pas être déçu d’être pénalisé ce week-end : "Pas du tout. Je pense que si vous êtes rapide, vous pouvez dépasser des gens. Ce ne sont que cinq places donc ce n’est pas si grave."

Il préfère voir la voiture performante, quitte à ne pas s’élancer ne pole position, plutôt que de la voir en souffrance comme à Singapour : "C’était un week-end étrange. Nous arrivons ici et la voiture fonctionne très bien, surtout dans le dernier secteur, qui est très bon."

"Même le premier, il y a une longue ligne droite, le virage trois est à fond, donc c’est presque une ligne droite, et nous sommes très compétitifs. C’était une journée positive. Nous avons essayé plusieurs choses avec la voiture et ça semble fonctionner."

De son côté, Alexander Albon a évité de peu Lewis Hamilton lors des Libres 2 et il a reconnu ses torts en admettant qu’il avait mal jugé la position de la Mercedes derrière lui en fin de séance.

Ce vendredi s’est aussi révélé difficile pour lui avec des dommages sur le fond plat de sa RB15 qui lui ont coûté du temps de piste l’après-midi.

"Pour être honnête, je savais que Bottas était là mais pas que Lewis l’était aussi. C’est mon erreur, cela arrive. La différence de vitesse était importante mais je ne l’ai pas vu dans mon tour lent," explique Albon.

"Finir 10e ce n’est pas top, avec des dégâts sur la voiture qui m’ont retardé. Un vendredi un peu bordélique pour moi, j’ai en plus eu tout le temps du trafic dans mes tours rapides. J’ai besoin de gagner en confiance avec la voiture ici, je ne passe pas encore les 20 virages comme il le faudrait. Et ils se ressemblent presque tous. J’ai du travail d’analyse à faire pour demain."

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