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Maldonado révèle avoir failli signer chez Ferrari en 2014

"C’était mon heure"

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Par Emmanuel Touzot

5 septembre 2019 - 13:55
Maldonado révèle avoir failli signer (...)

Pastor Maldonado a passé sa carrière en Formule 1 chez Williams puis Lotus, mais le Vénézuélien assure qu’il aurait pu aller ailleurs, et pas dans n’importe quelle équipe. En effet, à l’occasion du podcast Beyond the Grid qui lui était consacré par le site officiel de la F1, il a assuré avoir manqué de peu de signer chez Ferrari !

Le vainqueur du GP d’Espagne 2012 explique qu’en 2013 (photo), une année difficile au sein de Williams, il a discuté avec Ferrari. Il révèle que sa cote de popularité était grandissante et que la Scuderia s’intéressait à lui.

"J’étais le nouveau gars en F1" a déclaré Maldonado, qui se compare notamment à Max Verstappen. "C’est comme Verstappen actuellement, comme Robert Kubica à son époque. J’étais le gars du moment."

"Ce qui n’était pas clair, c’était la relation avec mes sponsors. Il y avait beaucoup de conflit d’intérêt contre les sponsors et nous négocions avec ça. Mes sponsors étaient ouverts à ne pas être sur la voiture, ou avec une autre entreprise, ils voulaient trouver une solution pour ma carrière."

Une solution qui, selon lui, aurait pu se trouver aux côtés de Fernando Alonso chez Ferrari, avant que le recrutement de Kimi Räikkönen n’arrive : "A un moment, j’étais proche de Ferrari. Je m’attendais à y aller à ce moment-là. C’était mon heure. C’était le moment d’avoir une seconde chance, et de ne pas me battre pour montrer ce que je valais chaque jour, car c’était impossible."

Mais finalement, il quitta Williams pour rejoindre Lotus, et sa carrière en F1 se termina deux ans plus tard, lorsque ses sponsors le quittèrent. Il révèle que la grande déception de 2013, qu’il termina avec un seul point - contre 4 pour son équipier Valtteri Bottas - mit fin à sa relation avec Williams.

"On s’attendait à avoir la meilleure voiture de l’histoire de Williams. Et on avait la pire voiture de tous les temps."

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