Formule 1

Les 10 équipes de F1 fourniront des mulets pour tester les Pirelli 18 pouces

Une bonne nouvelle pour Pirelli et l’équité du sport

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Par A. Combralier

10 janvier 2020 - 10:10
Les 10 équipes de F1 fourniront des (...)

En 2021, les pneus également devront subir une révolution d’ampleur. Les Pirelli passeront des 13 au 18 pouces, et les conséquences sur leur bonne fenêtre de fonctionnement, sur les températures, et sur bien d’autres caractéristiques fondamentales, seront sans doute massives.

Pour éviter le camouflet des Pirelli 2020 – finalement jetés à la poubelle après un vote à l’unanimité des équipes – le manufacturier italo-chinois entend redoubler de volontarisme pour que le développement soit réussi. Des premiers tests, qui auraient été concluants, ont déjà été menés.

« Nous sommes concentrés sur les pneus 18 pouces » a ainsi confié Mario Isola.

Pour s’assurer de ne pas rater le coche, Pirelli compte maintenant demander à chaque équipe de F1 de fournir un mulet, adapté pour le test des pneus 18 pouces. Toutes les équipes ont donné leur accord, y compris les plus petites comme Williams ou Haas.

« Nous avons déjà commencé nos tests mais nous venons juste, avant Noël, de finaliser tout le programme de tests pour 2020 » a poursuivi Mario Isola.

« Les équipes nous ont confirmé, à la fin de l’an dernier, qu’elles allaient construire un mulet pour les essais. C’était une confirmation importante, une bonne validation en vue de 2021. »

« Vous pouvez imaginer que si nous avions une ou deux équipes n’étant pas en mesure de fournir un mulet, cela nous aurait causé des problèmes. Mais avec 10 équipes fournissant un mulet, c’est une option bien meilleure pour la validation finale. C’est bien de les avoir toutes à bord. C’est bien mieux pour l’équité du sport. »

« Je suis heureux que les 10 équipes fournissent un mulet pour les essais ; pas seulement parce que nous pourrons ainsi développer nos pneus avec toutes les équipes, mais aussi parce qu’à Abu Dhabi, fin 2020, nous aurons l’opportunité d’avoir 10 équipes testant les pneus 18 pouces avec leurs mulets. »

Les équipes de F1 – mais pas toutes – fournissent d’habitude des mulets à Pirelli. Ce sera d’ailleurs le cas de Ferrari le mois prochain, pour un test pneus à Jerez.

« Durant la saison, les équipes fournissent juste des mulets » confirme Isola. « Elles ont l’option d’utiliser une voiture 2018, 2019 ou 2020 modifiée, dans le but de s’adapter aux pneus 18 pouces. »

« L’autre point positif, c’est qu’en octobre, ils ont finalisé le règlement 2021. Et maintenant, nous avons une idée – les équipes aussi – du niveau de performance attendu pour 2021. »

« Cela signifie que les équipes peuvent affiner leurs mulets, pour qu’ils soient représentatifs de la performance des F1 2021, et de leurs caractéristiques comme la distribution des masses, et d’autres éléments importants pour nous. Nous devons tester une voiture qui soit aussi représentative que possible de la future F1. »

Pirelli a toutefois déjà bien avancé sur les caractéristiques futures de ces pneus 2021, même si des détails demeurent à préciser.

« Nous finalisons la nouvelle version de la lettre de mission » a confirmé Mario Isola.

« Dans les prochains jours, nous aurons probablement la version finale, qui a trouvé l’accord de tout le monde. C’est important d’avoir cette version finale très bientôt, puisque nous devons calquer nos développements selon les objectifs définis dans la lettre de mission. »

« Nous voulons développer un produit pour 2021, qui soit en ligne avec les attentes de toutes les parties prenantes. »

Les pneus 18 pouces seront utilisés dès cette année, en F2. L’antichambre de la F1 méritera ainsi plus que jamais sa réputation de terrain d’observation grandeur nature…

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