Leclerc sera ’plus dur’ en piste avec Verstappen s’il joue le titre en 2023

Leur duel a finalement tourné court cette saison

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Par Paul Gombeaud

3 décembre 2022 - 08:39
Leclerc sera 'plus dur' en (...)

Charles Leclerc remportait deux des trois premiers Grands Prix de la saison 2022 et semblait alors en mesure d’aller chercher un premier titre mondial en Formule 1. Malheureusement pour lui, Ferrari a commis trop d’erreurs et n’a pu tenir le rythme de Red Bull sur la distance.

Le Monégasque aura malgré tout eu la possibilité de croiser le fer à plusieurs reprises avec Max Verstappen en début d’année, les deux hommes ayant fait preuve d’un grand respect mutuel sur l’ensemble de leurs manœuvres.

Et si leur duel est resté propre contrairement à celui de la saison 2021 avec Lewis Hamilton, il pense que c’est en raison de l’avance que le Néerlandais a rapidement possédé au championnat.

"Nous nous connaissons très bien, mais je ne pense pas que ce soit la raison pour laquelle les choses ont été plus calmes entre nous," a déclaré Leclerc.

"Je pense que la différence entre notre duel et celui entre Max et Lewis est que nous nous sommes affrontés en début d’année. Après ça, Max était loin devant. Vous ne prenez donc pas autant de risques."

"C’était donc surtout dû à la nature de ce championnat. Mais pour sûr, si nous nous battons pour le titre en 2023, je pense que le duel serait bien plus dur en piste."

L’un des premiers combats entre les deux hommes en F1 remonte au Grand Prix d’Autriche 2019 : alors en tête et sur le point de remporter sa première victoire, Leclerc voit Verstappen le pousser en dehors de la piste et lui ravir la tête de la course.

Bien que très déçu sur le coup, le Monégasque apprenait la leçon et se réjouissait déjà à l’idée de nouvelles joutes avec son adversaire.

"J’ai détesté le résultat de l’Autriche. Je pensais qu’il ne pouvait pas piloter de la sorte. Mais lorsque les commissaires expliquaient que c’était autorisé, j’étais le premier à saluer cette approche."

"J’aime me battre à la dure en piste. Etre à la limite. C’est ainsi que j’aime la course. J’espère que nous assisterons à d’autres duels à l’avenir."

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