Ricciardo : Quitter McLaren F1 en pleine saison n’a jamais été une option

"Ca aurait été une échappatoire facile"

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Par Paul Gombeaud

3 décembre 2022 - 07:48
Ricciardo : Quitter McLaren F1 en (...)

Daniel Ricciardo a été en très grande difficulté durant la saison 2022 de Formule 1, au point de perdre son baquet chez McLaren F1 où il sera remplacé par Oscar Piastri l’année prochaine.

Fatigué après ces deux années d’échec, le pilote âgé de 33 ans se contentera d’un rôle de réserviste chez Red Bull en 2023, afin de se ressourcer et d’évaluer ses meilleures options pour 2024.

En revanche, l’Australien est très clair sur une chose : malgré sa souffrance causée par le manque de performance, il n’a jamais songé à quitter l’équipe de Woking avant le dernier Grand Prix de la saison à Abu Dhabi.

"Je savais que ma saison n’allait pas soudainement changer de dynamique, sinon ça se serait déjà produit," a déclaré Ricciardo pour le podcast Beyond the Grid.

"Je savais qu’il allait y avoir de nouvelles difficultés, mais j’ai aussi cru au fait qu’il y avait de bonnes courses qui m’attendaient, ça a suffi à me garder motivé."

"D’une certaine manière, abandonner en plein milieu de la saison aurait été une échappatoire facile. Mais ce n’est pas dans mon caractère. Je voulais quand même essayer de me montrer et d’obtenir de bons résultats."

C’est finalement à Singapour que Ricciardo décrochait son meilleur résultat de l’année avec une belle cinquième place. Il n’y avait alors pas de quoi faire sauter au plafond un octuple vainqueur de Grand Prix, certes, mais c’était une belle récompense après des mois de galère.

"Ce sport entraine de la mémoire à court terme. Vous avez lutté en enfer pendant 15 courses, puis vous réalisez une grande course et vous vous dites : ’Ca en valait la peine’."

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