Formule 1

La presse révèle le montant du contrat record entre la F1 et l’Arabie saoudite

650 millions de dollars sur dix ans

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Par Olivier Ferret

3 avril 2021 - 18:04
La presse révèle le montant du contrat

L’Arabie saoudite a mis les petits plats dans les grands visiblement pour accueillir la F1 et d’autres événements sportifs majeurs, afin de polir son image à l’international. Le journal anglais The Guardian a en effet révélé que le royaume wahhabite avait dépensé pas moins d’1,5 milliard de dollars pour accueillir des événements sportifs internationaux.

60 millions de dollars dans la « Saudi Cup », une compétition équestre, des autres millions pour le golf ou le tennis, en passant par le Dakar : l’Arabie saoudite investit tous azimuts.

C’est l’occasion surtout d’apprendre le montant du contrat entre l’Arabie saoudite et la F1 : un accord sur dix ans, à 650 millions de dollars, pour accueillir des courses à Jeddah dans un premier temps, puis dans le complexe futuriste de Quiddiya.

Ces investissements cadrent avec la stratégie « Vision 2030 » du prince héritier Mohamed Ben Salmane, qui vise à sortir l’Arabie du tout-pétrole, pour en diversifier les revenus vers le tourisme et le sport notamment.

L’association Grant Liberty qualifie cette pratique de « sportswashing » : il s’agit de laver l’image du Royaume en présentant une image moderne et lisse, alors que dans l’intérieur du pays, l’obscurantisme religieux et la répression des droits humains se poursuivent en toute impunité.

« L’Arabie saoudite tente d’utiliser la bonne réputation des stars du sport les plus aimées au monde pour masquer un bilan en matière de droits de l’homme marqué par la brutalité, la torture et le meurtre » a déclaré Lucy Rae, de Grant Liberty, accusant l’Arabie de « commettre des violations des droits de l’homme à une échelle industrielle. »

« Les plus grandes vedettes sportives du monde n’ont peut-être pas demandé à faire partie d’un plan de marketing cynique visant à détourner l’attention du monde de la brutalité, mais c’est ce qui se passe. »

« Vision 2030 a fixé comme l’un de ses objectifs la création de sports professionnels et d’une industrie du sport. Cela permettra non seulement de créer des emplois pour des milliers de Saoudiens, mais aussi d’améliorer la qualité de vie de tous les habitants du royaume » défend de son côté Fahad Nazer, porte-parole de l’ambassade d’Arabie saoudite à Washington.

« Le Royaume est fier d’accueillir et de soutenir divers événements athlétiques et sportifs qui non seulement font découvrir aux Saoudiens de nouveaux sports et des athlètes internationaux de renom, mais mettent également en valeur les monuments du royaume et la nature accueillante de son peuple dans le monde entier. »

The Guardian fait ainsi d’autres révélations : l’Arabie saoudite aurait proposé 6 millions de dollars aux footballeurs Cristiano Ronaldo et Lionel Messi pour être le visage de l’agence touristique Visit Saudi.

Quoiqu’il en soit, avec ce contrat sûrement record de 650 millions de dollars, on comprend pourquoi la FOM a été tentée de signer avec le Royaume sur dix ans !

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