Formule 1

La 4e place puis des podiums : les objectifs ambitieux de Williams

Trop ambitieux au vu de la saison dernière ?

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Par Valentin Vilnius

12 février 2019 - 09:18

Avec une paire de pilotes inédite et un nouveau sponsor-titre, ROKit, Williams entend retrouver un état d’esprit conquérant. L’objectif, cette saison, sera prioritairement d’éviter la catastrophe de 2018 – Williams avait fini bonne dernière au classement des constructeurs, avec seulement 7 points inscrits.

« La saison dernière fut très douloureuse pour nous » admet Claire Williams, au lendemain de la présentation de la nouvelle voiture maison.

« Mais nous n’avons perdu quasiment personne de notre écurie de course cet hiver. Et je pense que cela montre la force intérieure de Williams, et le dévouement de tout le monde à rattraper ce retard sur la piste. »

Claire Williams refuse de donner un objectif précis en termes de classement, avant de se démentir... l’ambition d’être les meilleurs des autres, comme Sauber ou Racing Point Force India, titille trop l’esprit de la fille de Frank.

« Nous ne disons jamais que notre cible est X ou Y, c’est dangereux. Mais clairement, notre objectif cette année est de progresser. Nous devons le faire. A court terme, nous devons viser de nouveau la 4e place et ensuite, nous devons travailler pour obtenir de nouveau des podiums. »

Cet objectif pourrait sembler bien présomptueux pour une écurie qui vient de finir bonne dernière au classement des constructeurs… Claire Williams a donc conscience du travail à accomplir.

« Une équipe ne passe pas de la 5e à la 10e place sans avoir des faiblesses quelque part. Nous avons beaucoup travaillé, mais c’est un processus, un chemin à suivre. Nous verrons où nous en sommes seulement à Melbourne. »

« Paddy Lowe [le directeur technique] a entrepris un très gros chantier pour s’assurer que nous ayons les bonnes personnes aux bons endroits. Je crois fermement que nous avons des ressources formidables et que nous devons nous assurer de les utiliser comme il le faut. »

Après avoir acté le départ de Sergey Sirotkin et Lance Stroll, Claire Williams a toute confiance dans son frais line-up, un mélange d’expérience et de jeunesse.

« Ce sera vraiment excitant de les regarder ! Nous avons beaucoup transformé l’équipe ces derniers mois. C’est la prochaine génération de Williams. George et Robert sont vraiment l’essence de la prochaine génération de Williams. »

Si Williams vise la 4e place, George Russell, âgé de 20 ans seulement mais champion en titre de F2, devra immédiatement être compétitif.

« Rien ne se fera en jour » confie le protégé de Mercedes. « Mais je suis là sur le long terme. Mon but est d’aider l’équipe aussi. Je veux aider Frank et Claire à aller de l’avant. »

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